«Черное золото» утратило свой блеск. Всего полтора года назад нефть стоила примерно 110 долларов за баррель, а в понедельник ее цена впервые с 2003 года упала ниже отметки 28 долларов. Во вторник Международное агентство энергетики предупредило, что нефтяной рынок может «утонуть в перепроизводстве».

Обвал цен на нефть имеет несколько причин. Первоначально он был вызван решением Саудовской Аравии качать больше, чтобы при помощи снижения цены вытеснить с рынка добытчиков сланцевой нефти в Америке. Ускорило обвал сокращение спроса в Китае, где затормозился прежний стремительный рост. Официально объявлено, что рост ВВП Китая в 2015 году на уровне 6,9% был самым медленным с 1990 года. Теперь прижать нефтяной рынок к земле угрожает принятое ООН на прошлой неделе решение об отмене санкций против нефтяной сверхдержавы Ирана, который выразил готовность подвергнуть свою ядерную программу международному надзору. Тегерану нужны деньги, и он готов увеличить нефтедобычу, чтобы пополнить бюджет. Из-за низких цен и остальным зависящим от продажи нефти государствам приходится качать как можно больше, чтобы были хоть какие-то доходы. Таким образом, перепроизводство нефти и связанные с этим низкие цены на этот ресурс обещают сохраниться надолго.

Что это означает для Латвии?


Прежде, всего у нас есть надежда, по меньшей мере, какое-то время видеть на табло автозаправок «дружественные» цены. Однако эффект будет не только для наших кошельков. С тех пор, как Россия весной 2014 года вторглась на Украину, мы были вынуждены оценивать каждое важное международное событие по критерию: увеличивается или уменьшается вероятность повторения аналогичного донбасскому сценария у нас?

И в этом смысле падение цен на нефть — хорошая новость. Именно в течение последних месяцев, когда цены на «черное золото» начали свою ниспадающую прогрессию с 50 до 30 долларов за баррель, в политике Кремля заметно три важных изменения.

Во-первых, в публичном пространстве все чаще допускаются разговоры об ожидаемых экономических трудностях. Снижение цен на нефть означает уменьшение доходов — в этом году расходы российского госбюджета нужно сократить на 10%. Министр финансов Силуанов сказал, что резервный фонд в этом году может быть опустошен. И 2015 год был для России трудным: инфляция достигла 15,5%, а на продовольствие — 19%. Министр экономики Улюкаев предупредил, что цены на нефть долго останутся низкими, и Кремль подготавливает народ к еще более тяжелому 2016 году.

Из этого логично вытекает второе изменение: режим Путина начинает серьезно готовиться к подавлению внутренней оппозиции. В декабре Госдума поспешно приняла изменения в законе, которые позволяют силам безопасности государства стрелять в женщин, детей и инвалидов «в случае теракта или вооруженного нападения». Бюджет ОМОН сохранен неизменным, в то время как остальному МВД придется распроститься с 10% сотрудников. 15 декабря вокруг главной опоры режима — Останкинской телебашни — возведен новый забор из колючей проволоки, а обычная охрана заменена на элитное подразделение ФСБ. В свою очередь, в адрес оставшихся в России выразителей независимых мнений открыто звучат угрозы.

На прошлой неделе президент Чечни Рамзан Кадыров призвал относиться к оппозиционерам как к врагам народа. А спикер парламента Чечни Магомед Даудов в Istagram написал, что у злобной кавказской овчарки Кадырова Тарзана «чешутся зубы» напасть на главного редактора «Эха Москвы» Алексея Венедиктова и правозащитника Льва Пономарева. Спустя год после убийства Бориса Немцова, в котором обвиняют чеченцев, такие слова нельзя воспринимать, как метафору, и Венедиктов рассматривает заявление Даудова как угрозу убить его.

Наконец, Путин серьезнее принялся за урегулирование конфликта в Донбассе. В конце декабря один из влиятельнейших кремлевских игроков — постоянный член Совета национальной безопасности Борис Грызлов — назначен новым представителем на мирных переговорах. Грызлов сменил политическую «пешку», занимавшую эту должность прежде. В минувшую среду Путин обсуждал Украину с Обамой по телефону. В пятницу заместитель госсекретаря США Виктория Нуланд в Калининграде провела шестичасовую встречу с одним из ближайших советников российского лидера Владиславом Сурковым, и обе стороны охарактеризовали ее как «конструктивную».

Путин, разумеется, не заинтересован в укреплении Украины и будет делать все, чтобы Донбасс стал Троянским конем внутри соседней страны. Но есть основание считать, что он зондирует возможности достичь урегулирования, которое позволит уменьшить выбрасывание российских денег в дырявые бочки Донецка и Луганска, и добиться отмены санкций Запада, что обеспечит какое-то подспорье для экономики.

История показывает, что государства с пустой казной обычно избегают авантюр. Гарантий, конечно, нет, но ожидаемый период низких цен на нефть уменьшает вероятность начала Россией военной агрессии в Балтийском регионе. Однако это не означает, что Латвия может предаваться безответственности, как это произошло после вступления в НАТО. Необходимо продолжать укреплять обороноспособность, потому что когда-нибудь цены на нефть снова возрастут.