На горизонте все отчетливее вырисовывается столетняя годовщина революции 1917 года, и российская власть испытывает все большее смятение по поводу фигуры Владимира Ленина. В прошлый четверг Путин обвинил первого советского лидера в том, что его идеи привели к краху СССР: «А то в конечном итоге эта мысль привела к развалу Советского Союза, вот к чему. Там много было мыслей таких: автономизация и так далее. Заложили атомную бомбу под здание, которое называется Россией, она и рванула потом. И мировая революция нам не нужна была». Так он ответил одному ученому, который процитировал Ленина в неполитическом контексте.

Ремарка о Ленине прогремела как гром. Четыре дня спустя один преподаватель истории спросил президента насчет возможного захоронения Владимира Ленина, который все еще лежит в своем гробу в мавзолее на Красной площади. «Что касается перезахоронений и других вопросов подобного рода, вы знаете, мне кажется, к этому нужно подходить аккуратно, чтобы не предпринимать никаких шагов, которые разделяли бы наше общество», — ответил президент. Затем же он обвинил Ленина в том, что тот дал социалистическим республикам право на выход из СССР, и поддержал позицию Сталина, который был против.

Затем Путин назвал абсурдом решение Ленина отдать Украине Донбасс. Эта фраза перекликается с критикой российских националистов и Кремля в адрес другого советского лидера Никиты Хрущева, который передал Украине Крым в 1956 году. «Незаконность» передачи Крыма послужила оправданием для аннексии полуострова Россией в 2014 году. Донбасс тоже может двинуться по этому пути, тем более что его уже контролируют пророссийские вооруженные отряды.

Подобный сигнал в адрес российской общественности ставит под сомнение территориальную целостность Украины, хотя Москва и взяла на себя обязательства по выполнению Минских соглашений. Они предполагают возврат Украине контроля над Донбассом и грацией с Россией, за чем должно последовать снятие западных санкций с Москвы.

Как бы то ни было, автономизация — не главная претензия Владимира Путина к лидеру большевиков. Консервативно настроенный президент явно стремится удержаться на посту так долго, как это возможно. Поэтому революционный образ Владимира Ленина вызывает у него раздражение. Он занимает оборонительные позиции с тех пор, как волна цветных революций смела его коллег в нескольких постсоветских республиках, и сейчас задействует все доступные информационные, полицейские и судебные ресурсы, чтобы перечеркнуть перспективу смены политической власти.

Пока что он еще не дошел до сноса памятников Ленину, которые до сих пор стоят на центральных площадях всех городов. Его осторожная позиция по поводу захоронения вождя, которого требуют монархисты и православная церковь, объясняется категорическим несогласием коммунистов. С самого прихода в Кремль Владимир Путин старательно сплачивает вокруг себя консервативные круги общественности. Однако у двух главных лагерей консерваторов существуют серьезные разногласия: речь идет о настоящем расколе на «белых» и «красных». Таким образом, Путин держится за статус-кво, постепенно подталкивая Ленина в категорию отрицательных исторических фигур, наравне с либералами и западниками.