15 февраля в Токио прошли российско-японские переговоры на уровне заместителей министров иностранных дел. Стороны пришли к соглашению о том, что Сергей Лавров посетит Японию в апреле и проведет переговоры с Фумио Кисида (Fumio Kishida). Эта встреча подготовит почву для переговоров на высшем уровне. Также стороны обсудят визит премьер-министра Синдзо Абэ в Россию в начале мая.

В планах провести неофициальную встречу с президентом Путиным в курортном городе Сочи. Глава Японии надеется сдвинуть с мертвой точки проблему северных территорий.

Переговоры начались 15 февраля в первой половине дня в непринужденной атмосфере. «Я очень рад встретиться с замминистром иностранных дел России Игорем Моргуловым, с которым мы на протяжении многих лет активно сотрудничали в мою бытность послом в России», — заявил представитель правительства Японии по отношениям с РФ Тикахито Харада (Takahito Harada). «Я надеюсь на то, что мы сохраним доверительную атмосферу», — ответил Моргулов. Переговоры длились пять часов с перерывом на обед.

В Министерстве иностранных дел г-н Харада отвечает за Россию и Европу. С марта 2011 года в течение пяти лет он работал японским послом в России. Харада считается специалистом по России. 22 января он был назначен на вновь учрежденную должность: представителем японского правительства по отношениям с РФ. Статус этой позиции выше существовавших ранее российско-японских совещаний на уровне замминистров иностранных дел. Название должности также изменилось.


В ходе пресс-конференции после переговоров г-н Харада подчеркнул: «Нам удалось в полной мере обменяться мнениями о российско-японских отношениях, что будет способствовать подготовке встречи на высшем уровне. Встреча была позитивной». На пресс-конференции в МИД министр иностранных дел Японии Кисида заявил: «Я планирую обсудить с Лавровым российско-японские отношения в целом, включая переговоры по мирному договору, а также проблеме северных территорий. Хотелось бы, чтобы это общение способствовало встрече на высшем уровне». Предполагается, что Сергей Лавров посетит Японию после саммита министров иностранных дел стран G7, который стартует в Хиросиме 10 апреля.

В ходе встречи в Токио также обсуждалось место и программа пребывания премьера Абэ в России. Стороны спешат договориться о неофициальном визите в Сочи, который может состояться после того, как в конце апреля Абэ посетит европейские страны. В Сочи находится резиденция президента Путина. В 2014 году Абэ побывал на открытии Олимпийских игр в Сочи.

Также есть предложение посетить дальневосточный регион, который стремится развивать Россия. Между тем США, которые находятся в конфронтации с Россией из-за сирийской и других проблем, опасаются, что визит Абэ на Дальний Восток может вовлечь Японию в экономическое развитие этого региона, поэтому японские власти относятся к этому предложению осмотрительно.

Российско-японские отношения последних лет:

апрель 2013 года: стороны провели встречу на высшем уровне и опубликовали совместное заявление, в которое был включен пункт о возобновлении территориальных переговоров;

февраль 2014 года: встреча на высшем уровне в Сочи. Достигнуто соглашение о визите президента Путина в Японию осенью 2014 года;

март 2014 года: Россия присоединила Крым. Япония и западные страны ввели антироссийские санкции;

ноябрь 2014 года: в ходе встречи на высшем уровне поездка Путина в Японию была перенесена на 2015 год;

сентябрь 2015 года: министр иностранных дел Японии Фумио Кисида посетил Россию и провел переговоры с Сергеем Лавровым. Стороны договорились возобновить встречи на уровне замминистров иностранных дел;

ноябрь 2015 года: в ходе встречи на высшем уровне стороны отказались от поездки президента Путина в Японию в 2015 году и договорились осуществить ее в «наиболее подходящее время»;

январь 2016 года: в ходе телефонных переговоров главы стран договорились о неофициальном визите в Россию премьера Абэ;

февраль 2016 года: прошли российско-японские переговоры на уровне заместителей министров иностранных дел;

середина апреля 2016 года: визит в Японию Сергея Лаврова;

начало мая 2016 года: Синдзо Абэ посетит Россию.