Борис Ельцин 25 лет назад разрушил Советский Союз, чтобы оттеснить в сторону его руководителя Михаила Горбачева и занять его место в Кремле в качестве президента России. Латвия могла только радоваться этому.

В настоящее время мы являемся свидетелями болезненной иронии судьбы. На другом конце континента мэр столицы другой бывшей империи другой Борис, по фамилии Джонсон, готов поставить на карту будущее и Европейского Союза, и своего государства — Соединенного Королевства, чтобы вытеснить однопартийца премьер-министра из резиденции на Даунинг-стрит, 10 и оборудовать там собственный кабинет. (Оказывается, Латвия не единственная страна в мире, где яму главе правительства роют его однопартийцы).

Латвия и остальные государства Балтии со своими требованиями о независимости послужили стимулом и моделью для идеи Ельцина объявить независимость России от СССР. И в этот раз Латвия и другие освобожденные от коммунизма страны, по меньшей мере, частично связаны с предстоящим в Великобритании 23 июня референдумом о выходе из Европейского Союза. Его главная причина — большое количество прибывших за последние 10 лет в Великобританию иммигрантов, значительную часть которых, как известно, составляют латыши и другие выходцы из нашего региона.

Разумеется, скептическое отношение британцев (вернее — англичан) к «Брюсселю» имеет множество более глубоких исторических корней и включает в себя широкий круг возражений как симоволического, так и практического плана. Однако активное стремление выйти из ЕС тесно перекликается с большим наплывом в Великобританию приезжих, который начался в 2014 году, когда был открыт рынок рабочей силы. Как пишет заместитель директора  Center for European Reform Саймон Тилфорд: если Великобритания проголосует за выход из ЕС, это произойдет не потому, что людей тревожат какие-то привилегии для государств еврозоны, роль национальных парламентов в принятии решений, регулирование финансового сектора Лондона или конкурентоспособность ЕС — вопросы, о которых Дэвид Кэмерон на протяжении двух утомительных суток спорил с руководителями других стран-членов ЕС, чтобы в пятницу можно было сообщить в Twitter о достижении «особого статуса» Великобритании в блоке. Если Великобритания покинет ЕС, это будет связано с «враждебным отношением к иммиграции».

Значит, британский референдум о нас. О неприязни к тем, кто из Латвии и других стран уже приехал в Великобританию, и о страхе по поводу того, что могут приехать еще.

В том случае, если Великобритания проголосует за выход из ЕС, то это серьезно повлияет на нас. Развал СССР открыл Латвии и соседним странам немного больше, чем «окно возможностей» в 15 лет, в течение которых можно было вступить в ЕС и НАТО. Решение Великобритании идти своим путем не приведет к развалу ЕС, но на длительное время существенно ослабит блок. Переговоры о процедуре выхода и отношениях после разрыва связей с ЕС будут сложными и не без примеси горечи. К тому же, одновременно с этими переговорами, Европе придется готовиться к решению другого болезненного вопроса. Шотландцы с большим перевесом выступают за продолжение членства в ЕС, и руководитель правительства Шотландии уже заявила: если Соединенное Королевство решит выйти из ЕС, это станет основанием для проведения еще одного референдума о независимости Шотландии. Мало кто сомневается, что в ходе такого голосования большинство поддержит отделение. Распад одного из важнейших государств-членов НАТО не пойдет на пользу нашей безопасности.

Более того, уход британцев из ЕС послужит импульсом для разного рода евроскептиков в других странах. Национальный фронт Франции под руководством союзницы Путина Марин Ле Пен заявил, что последует примеру Великобритании и будет агитировать за Franxit как инструмент для ослабления Брюсселя.

Сейчас похоже, что сторонники продолжения членства Великобритании в ЕС могут оказаться в большинстве. Опросы показывают, что их количество за последнее время немного возросло. Из компиляции опросов Financial times видим, что 43% за участие в ЕС и 40% — за выход. Страх перед неизвестностью в будущем — «прыжок в темноту» — послужит сильным аргументом в руках Кэмерона, чтобы убедить тех, кто еще не определился. Но с таким же успехом в ближайшие месяцы в ЕС могут снова вспыхнуть и иммиграционный, и греческий кризисы, сгустив негативную атмосферу и посеяв сомнения среди потенциальных сторонников блока. Вероятность того, что Великобритания покинет ЕС, не мала.

В такой лабильной ситуации важную роль может сыграть один человек. Постоянно взлохмаченный, настойчивый мэр Лондона Борис Джонсон, возможно, является самым популярным политиком в Англии. Он остроумен, энергичен, непредсказуем и, несмотря на свое аристократическое образование, легко находит общий язык с «рядовыми людьми». Джонсон — стопроцентный оппортунист. Почти половина депутатов парламента от Консервативной партии, а также шесть представляющих эту политическую силу министров правительства поддерживают выход из ЕС. И даже если Кэмерон победит на референдуме, он может потерять партию. Джонсон почуял возможность устроиться в кресле своего школьного товарища Кэмерона и решил действовать.

После заявления Джонсона в понедельник о том, что он поддержит кампанию за выход из ЕС, фунт стерлингов упал до самого низкого за последние семь лет уровня, и букмекеры значительно повысили ставки в пользу Brexit. Если это действительно произойдет, то Борис Джонсон станет лицом этого ухода и в краткосрочной перспективе одним из главных, кто окажется в выигрыше. Проигравшими будем мы и еще многие другие.