Все завершилось, кроме подсчета делегатов. Во вторник вечером Хиллари Клинтон стала первой в истории США женщиной-кандидатом в президенты, причем наиболее вероятным. Дональд Трамп, между тем, стал первым потенциальным кандидатом, не занимавшим выборные должности, со времен Дуайта Эйзенхауэра в 1952 году. Другие кандидаты, в частности Тед Круз, одержавший победу в родном Техасе и Оклахоме, выражают несогласие. Действительно, трудно представить себе лучший исход для г-на Трампа. Он выиграл в восьми из 11 штатов, но потерял достаточно, чтобы гарантировать, что оставшиеся игроки продолжат участие в гонке. Тем самым сохранится раскол в голосах против Трампа. К тому же, по результатам опросов, он явно лидирует в каждой из пяти схваток, которые пройдут 15 марта, где победитель получит всех делегатов, сюда войдут и родной штат Рубио — Флорида, и родной штат Джона Кейсика — Огайо. Пока не следует делать поспешных прогнозов. Но можно с уверенностью сказать, что всеобщие выборы в США неофициально стартовали во вторник вечером.

По крайней мере, оба победителя вели себя так, будто все уже началось. Поздравив Берни Сандерса с решительной победой в его родном штате Вермонт, Клинтон перешла к нападению на Трампа. «Ставки на этих выборах как никогда высоки, а риторика, напротив, как никогда вульгарна», — сказала она.

Трамп немного дольше задержался на своих соперниках — с присущим ему смаком отбросив Рубио как «слабака». Затем объектом его презрительных насмешек стала Клинтон. Судя по ее замечаниям, риторика г-жи Клинтон — о «разрушении барьеров», в то время как главный посыл г-н Трампа — о «возведении стен». Если г-жа Клинтон намерена «сделать Америку цельной», то г-н Трамп собирается «вернуть Америке ее былое величие». Как бы диковинно это ни казалось в отношении борьбы между двумя почти семидесятилетними старичками, она обещает быть на редкость омерзительной. Трамп ясно дал понять, что рассматривает историю супружеской жизни Клинтон как честную игру. Во вторник вечером он также назвал ее ужасным госсекретарем. «Америка катится к чертям, а Хиллари Клинтон не имеет об этом ни малейшего понятия», — сказал он.


Такие вот инвективы. Появились и признаки того, где именно будет сосредоточена основная борьба. Впервые Трамп заговорил о «забытом американском среднем классе» и спросил, где в течение последних 12 лет была Клинтон, пока их зарплаты оставались на прежнем уровне. Во всяком случае, слова Трампа имели еще более антикорпоративную направленность, чем у Клинтон. И звучали, разумеется, более драматично. Американские компании больше не смогут обманывать налогоплательщиков, переводя рабочие места за рубеж, обещал он. Apple будет вынуждена перенести производство ай-фонов из Китая в США. После каких-нибудь 30 минут в Овальном кабинете Трамп сможет поправить торговые дела Америки. Трамп также станет «величайшим президентом из когда-либо созданных Богом». Хотя он повторил свою клятву возвести стену на американо-мексиканской границе — «у нас есть все необходимые материалы — мы можем сделать это так красиво» — его фокус внезапно cместился на экономику. Во многих отношениях он находился левее Клинтон. И, разумеется, был гораздо жестче. «Я знаю, это звучит странно, но нам нужно больше любви и доброты», — сказала Клинтон.

В течение следующих двух недель республиканский истеблишмент будет предпринимать последние попытки найти кого-нибудь, кроме Трампа. Их поиски почти наверняка обречены на провал. Единственный кандидат, доказавший свою способность побить Трампа, это Тед Круз, пока что взявший верх в трех из 15 штатов. Но по крайней мере половина республиканцев относится к Крузу с опаской и презрением, даже большими, чем те, что они испытывают к Трампу. Кроме того, состязание в настоящий момент выходит за рамки Библейского пояса и перемещается к гораздо менее гостеприимным для Круза районам. Рубио, единственная из имеющихся альтернатив, пока одержал победу лишь в одном штате — Миннесота — и, похоже, потерпит крах во Флориде. Его надежды быстро тают.

Во вторник вечером начали смутно проявляться очертания выборов 2016 года. С одной стороны, это будет традиционная борьба за сердца и умы испытывающего затруднения американского среднего класса. С другой стороны, эта гонка также обещает стать беспрецедентной. Это будут первые выборы, на которых один кандидат утверждает, что заплатил другому, чтобы тот пришел к нему на свадьбу (Трамп женился на своей третьей жене Мелании в 2005 году. Клинтоны присутствовали на церемонии). Это также будет первое состязание между мужчиной и женщиной. Увы, и при таких обстоятельствах ожидать большего благородства в выражениях не приходится. «Если Хиллари не может удовлетворить своего мужа, как она может удовлетворить Америку?» — спрашивает Трамп. В дополнение ко всему прочему, 2016 год станет битвой полов.