Демократический кандидат в президенты Берни Сандерс (Bernie Sanders) одержал неожиданную победу над своей соперницей Хиллари Клинтон в индустриальном штате Мичиган, еще раз продемонстрировав популярность своей платформы, известной как «демократический социализм».

Сандерс, который представляет в Сенате США штат Вермонт, набрал 50 процентов голосов мичиганских демократов. Клинтон получила 48 процентов.

«Теперь дела у нас пойдут очень хорошо, — заявил Сандерс после победы. — Мы уже одержали победы и на Среднем Западе, и в Новой Англии, и на Великих Равнинах. И чем больше людей узнают о наших позициях и о нас самих, тем будет лучше. Результаты этого голосования показывают, что мы теперь — общенациональная кампания».

Однако Клинтон с легкостью победила Сандерса в Миссисипи — 83 процента против 16-ти.

Между тем республиканский кандидат в президенты Дональд Трамп во вторник одержал победу на праймериз в Миссисипи, Мичигане и на Гавайях, укрепив свои позиции в республиканском внутрипартийном отборе, несмотря на яростные попытки остановить его поступь.

В Миссисипи он набрал 47 процентов голосов, опередив своего главного соперника сенатора Теда Круза (Ted Cruz), который оказался на втором месте с 36 процентами.

В Мичигане Трамп получил 37 процентов, а Круз — 25. На Гавайях результат был 42 процента в пользу Трампа. Круз закончил гонку вторым с 33-мя процентами.

Тем не менее Круз, которого активно поддерживают религиозные консерваторы, одержал верх в штате Айдахо, где это группа избирателей пользуется большим влиянием. Техасский сенатор получил там 44 процента голосов против 28-ми, полученных Трампом.

Несмотря отдельные неудачи, праймериз дали Трампу и Клинтон возможность укрепить свое лидерство и постепенно прицеливаться на всеобщие выборы.
Клинтон воздержалась от комментариев по поводу соперничества с Сандерсом и обрушилась на республиканцев, высказавшись по поводу их хаотичной борьбы за номинацию.

«Каждый раз, когда думаешь, что отвратительней быть уже не может, они все же находят возможность, — сказала она. — Риторика становится все ниже, а ставки на этих выборах возрастают все выше».

Трамп также начал ориентироваться на демократов и ноябрьские выборы. Он подчеркнул, что необходимо помочь республиканским сенаторам и конгрессменам добиться переизбрания. Трамп подошел к голосованию во вторник под градом критики со стороны кандидатов-соперников и внешних группировок, но теперь наслаждается тем, что сумел отразить атаки. «Все, кто нападал на меня, потерпели неудачу», — сказал он, находясь во Флориде.

Убедительная победа Трампа в Мичигане придала новый импульс его кампании и вынуждает его противников в партии искать новые возможности остановить его движение к номинации перед несколькими ключевыми праймериз, которые пройдут на следующей неделе.

Победы Трампа на индустриальном Среднем Западе и Дальнем Юге США объясняются широкой привлекательностью его кандидатуры среди самых разных демографических групп. По данным exit polls, его поддержали евангельские христиане, республиканцы, независимые, те, кто хочет увидеть «внесистемного» кандидата, и люди, возмущенные работой федерального правительства.

Выступая на пресс-конференции после голосования, Трамп заявил, что он привлекает новых избирателей в Республиканскую партию и рекомендовал представителям истеблишмента, которые выступают против его кампании, сэкономить деньги и сконцентрироваться на победе над демократами в ноябре.

«Надеюсь, республиканцы поддержат мою кампанию, — сказал Трамп. — У нас происходит нечто настолько хорошее, что мы должны ухватиться друг за друга и объединить партию».

Победа в Мичигане готовит Трампа к потенциально решающему дню голосования на следующей неделе. Во вторник 15 марта праймериз пройдут в Огайо, Флориде, Иллинойсе, Миссури и Северной Каролине. Как и Мичиган, эти штаты отправляют большие группы делегатов на съезд республиканской партии в июле, который выдвинет официального кандидата от партии.

Республиканские праймериз во Флориде и Огайо будут проходить по принципу «победитель получает все». Если 69-летний Трамп победит в этих двух и некоторых других штатах на следующей неделе, это может выбить из гонки местных фаворитов — сенатора от Флориды Марко Рубио (Marco Rubio) и губернатора Огайо Джона Кейсика (John Kasich) — и осложнить техасскому сенатору Теду Крузу задачу догнать Трампа.