Через десять месяцев после захвата боевиками «Исламского государства» жемчужина сирийской пустыни вновь вернулась под контроль режима Асада. 27 марта Дамаск объявил о выдворении последних джихадистов из Пальмиры, одного из самых величественных городов на всем Ближнем Востоке. Начатое 20 дней назад наступление правительственных войск осуществлялось при поддержке российской авиации, удары которой нацеливали бойцы российских спецподразделений.

Захват Пальмиры боевиками ИГ в мае 2015 года вызвало огромный резонанс среди западной общественности, которая затем была шокирована взрывом наследия греко-римской архитектуры и казнью бывшего смотрителя древностей. Таким образом, возвращение этого города (он служил остановкой на пути караванов) становится для Дамаска в равной степени военной и информационной победой. В Европе, еще пребывающая в шоке после брюссельских терактов, это событие станет толчком для возобновления дискуссий о необходимости восстановления диалога с сирийскими властями.

Такие призывы уже были сделаны во время пасхальных выходных пятью французскими депутатами от партии «Республиканцы», которые приехали в сирийскую столицу в знак солидарности с восточными христианами. Поездка была организована Тьерри Мариани (депутат от 11 избирательного округа французских граждан за границей) и встретила неодобрение французского МИДа, как и все предыдущие. «Асада нельзя назвать идеальным и безупречным президентом, но он выигрывает войну, а у нас есть с ним общие интересы и враги», — заявил Тьерри Мариани.

Битва за Пальмиру стала первым успехом режима за пределами «полезной Сирии», то есть оси Дамаск-Латакия-Алеппо, где сосредоточена большая часть населения и экономической деятельности. Кровопролитные бои завершились гибелью 400 человек среди боевиков ИГ и 180 сирийских солдат. Наступление было бы невозможным без российских авиаударов, число которых достигало 30-40 в день.

Символическая операция


Действующее с конца февраля перемирие с повстанцами позволило Дамаску и союзникам выделить на эту в высшей степени символическую операцию значительные силы из самых разных источников: регулярной армии, ливанской «Хезболлы», иранского корпуса Стражей исламской революции и отрядов ополчения таких, как «Ястребы в пустыне», одной из самых эффективных сирийских военизированных организаций.

На воскресной встрече с французскими парламентариями президент Башар Асад назвал эту победу «подвигом». «Это новое подтверждение эффективности стратегии сирийской армии и ее союзников в борьбе с терроризмом, на фоне отсутствия серьезных действий коалиции во главе с США» против ИГ, отметил сирийский лидер, которого президент России Владимир Путин поздравил лично по телефону.

Как бы то ни было, до этого момента сирийские войска практически никак себя не проявили в борьбе с боевиками ИГ. Эта честь принадлежала главным образом курдским ополченцам, которые изгнали их из Кобани (январь 2015 года) и Эт-Телль-эль-Абьяда (июнь 2015 года) при поддержке авиации США, а также оппозиционным силам, которые освободили Алеппо и Идлиб в январе 2014 года.

Провал тактики отступления


Между их появлением в сирийском конфликте в апреле 2013 года до поворотного момента летом 2014 года (резкое расширение завоеванных территорий в Ираке и Сирии) у боевиков ИГ практически не было столкновений с регулярной сирийской армией. По большей части атаки одних и других были сосредоточены на отрядах мятежников, которые считались главным врагом.

Тем не менее эта стратегия уклонения, которой придерживалась сирийская армия, обернулась фиаско в августе 2014 года, когда ИГ казнило 160 солдат недалеко от Эр-Ракки (столица «Исламского государства» в Сирии). Возмущение этим массовым убийством заставило режим Асада начать более активное сопротивление боевикам ИГ. Но приоритетом это делать не стали.

В мае 2015 года последователи Абу Бакра аль-Багдади захватили Пальмиру всего за три-четыре дня боев. Бегство регулярной армии (его отмечали даже среди сторонников режима) было воспринято некоторыми оппозиционерами как намеренный шаг, призванный сформировать лишь еще более страшный образ исламистов. Поражение пришлось на момент ослабления режима, который потерял контроль над двумя городами (в том числе столицей провинции Идлиб) и блокпостом на границе с Иорданией.

Взяв в руки Пальмиру, солдаты провозглашенного аль-Багдади халифата сразу же взорвали местную тюрьму, где в 1980-х годах были повешены и расстреляны тысячи сирийцев. Затем, как опасались многие, они принялись (под предлогом борьбы с идолопоклонничеством) рушить сокровища древности вроде храмов Бэла и Баалшамина и Триумфальной арки. Дело дошло даже до видеосъемки казни, в том числе с участием несовершеннолетних, около 20 сирийских военных в античном театре.

Спустя менее 12 месяцев город легендарной царицы Зенобии освободили от фанатиков ИГ. После этой победы сирийская армия должна по всей логике двинуться на восток к городу Дейр-эз-Зор, где силы режима оказались в осаде. Если перемирие с повстанцами останется в силе, правительственные войска могут направиться в сторону Ракки, к которой с севера уже не первую неделю приближаются курды и арабы «Сирийских демократических сил». Таким образом, в скором времени может начаться гонка за отвоевание сирийской цитадели исламистов.