В последние годы рейтинги популярности российского президента Владимира Путина в стране значительно выросли. По данным одной из ведущих социологических организаций России Левада-Центра, рейтинг одобрения Путина достиг 89%, что является абсолютным рекордом для современной России. Между тем, на последних парламентских выборах в Госдуму явка оказалась одной из самых низких, составив 47%. Это объясняется недоверием населения к правовой системе и к депутатам. Более того, россияне абсолютно не удовлетворены политикой правящей партии «Единая Россия». Общество обычно называет ее президентской партией.

Таким образом, в России сложилась уникальная ситуация, когда россияне не доверяют президентской партии, но верят в президента. Такое положение дел вдвойне парадоксально, так как почти все граждане России уверены, что все решения на всех уровнях принимает один-единственный человек — Владимир Путин.

По вполне очевидным причинам такой внутриполитический расклад может показаться странным и противоречивым. Однако, если проанализировать представления россиян о личности и о политических институтах, этому можно найти логическое объяснение.

Во-первых, следует подчеркнуть, что российская история всегда выделяла царя как богоданного лидера, отличного от бояр, которые стремились к личному обогащению в ущерб стране и народным интересам. В исторической литературе и фольклоре царь предстает как борец с врагами, сохраняющий единство страны и расширяющий ее пределы. Иными словами, президент должен быть сильной личностью, способной править железной рукой. В русском менталитете уступчивость и нерешительность лидера всегда воспринимались как непростительный признак слабости. Последнего советского руководителя Михаила Горбачева и первого президента России Бориса Ельцина считают слабыми лидерами, потому что из-за них мир усомнился в силе и власти Москвы.

Люди очень долго ждали нового лидера, способного восстановить величие России. Таким лидером стал новый президент Владимир Путин. Он задушил сепаратизм на Северном Кавказе, реформировал и укрепил органы власти, защищает интересы русского мира на Украине и дает отпор Западу в Сирии. Спикер российского парламента Вячеслав Володин, выразил свое мнение о Путине следующими словами: «Есть Путин — есть Россия. Нет Путина — нет России». В свою очередь, один из ведущих внешнеполитических идеологов России и лидер евразийского движения Александр Дугин сказал: «Путин — везде, Путин — все, Путин абсолютен, Путин незаменим». Новый документальный фильм «Президент», посвященный пятнадцатой годовщине правления Путина, показывает сегодняшнюю борьбу российского лидера с олигархическими кланами, которые не желают видеть его в Кремле. Ближайшие союзники Путина рассказывают, что до его прихода к власти эти представители элиты занимались сокращениями бюджета, разворовывали остатки государственной собственности и перераспределяли ее между собой.


Кроме того, многие россияне видят в Путине человека, способного защитить интересы государства и, что более важно, очистить русскую православную цивилизацию от чужеродных западных элементов. Он часто говорит об особом пути России, который основан на уважении к традиционным ценностям. Несмотря на разные точки зрения, россияне в целом не приемлют такие вещи как гендерное равенство и однополые браки. Конечно, в России есть движения ЛГБТ и феминизма, но государство смотрит на них осуждающе. Иными словами, россияне против западных стандартов как естественной формы жизни. В этом плане Путин просто дает людям то, чего они хотят. Поэтому парламент принимает законы против пропаганды гомосексуализма и вводит запреты на усыновление российских детей гражданами других стран.

Более того, многие влиятельные российские эксперты говорят, что миссия Путина состоит в защите «русского мира», и консервативных ценностей во всем мире. Философ Иван Ильин обозначил главные идеи русского мира: быть русским (в душе), верить в Бога (Бог в интерпретации Ильина несет как духовный, так и нравственный смысл), быть сильной личностью (повиновение царю) и так далее.

Политические руководители полагают, что полноценная поддержка русского мира — абсолютный приоритет российской внешней политики. Это зафиксировано в Концепции внешней политики Российской Федерации. С началом кризиса на Украине и событий в Крыму и в Донбассе термин «русский мир» прочно вошел в лексикон кремлевских представителей. Так, пресс-секретарь Дмитрий Песков, комментируя события на Украине, назвал Путина «гарантом русского мира». Государственные средства массовой информации часто пишут о том, что российский президент пользуется большим уважением у консерваторов всего мира из-за своих идеологических убеждений и готовности защищать российские интересы где бы то ни было.

Кроме того, Путина часто представляют российской общественности как последователя православных византийских императоров. Он стал первым российским руководителем, который ежегодно посещает гору Афон в Греции, являющуюся святыней для всех православных народов. В прошлом году в пресс-центре российского МИД состоялось учредительное собрание «Византийского клуба». Его основатели говорят, что цель данной организации — добиться признания Россия преемницей великой византийской цивилизации. Президент клуба и член Общественной палаты Российской Федерации Сергей Марков сказал, что Россия — это другая Европа, для которой важны не только закон и экономика, но еще и духовность. Российский министр иностранных дел Сергей Лавров заявил, что Россия выстояла под бременем монгольского ига и сумела выйти из суровых испытаний как единое государство, на которое впоследствии Восток и Запад стали смотреть как на наследника Византийской империи.

В одной из статей влиятельного мозгового треста российских ультраконсерваторов «Изборский клуб» проводится мысль о том, что Владимир Путин стал героем многополярного человечества и главным врагом однополярной проамериканской либеральной элиты. Неудивительно, что многие российские политики из других ветвей власти любят говорить о том, что личность Путина для общества важнее, чем государственные институты. Такое представление подкрепляется не только достижениями внешней политики, но и форматом общения с народом. Президент Путин часто проводит телеконференции, напрямую отвечая на вопросы и выслушивая жалобы и претензии людей со всей страны. Во время трансляций в прямом эфире президент наказывает депутатов, мэров и губернаторов, игнорирующих проблемы народа. Установив прямой диалог с населением, Путин дистанцировался от бюрократического класса, который весьма непопулярен среди россиян.

Еще один важный фактор — страх, глубоко засевший в сознании большинства россиян. Люди боятся не Путина. Они просто не знают, что случится со страной без него. Одна из традиционных черт российской истории — мощная зависимость неорганизованного большинства населения от решений влиятельных людей. В России никогда не было институтов, способствующих формированию гражданского общества, в котором каждый человек сам строит свою жизнь. Простые россияне глубоко убеждены в том, что своими пожеланиями и действиями они никак не смогут помочь развитию страны. Неверие в собственные силы накладывается на банальную лень и нежелание большинства участвовать в общественной и политической жизни своей страны.

В связи с этим все надежды люди всегда возлагали то на царей, то на руководителей коммунистической партии, то на президентов. Нынешнее поколение россиян, пережившее трудные времена кризиса после распада Советского Союза, хочет, чтобы в стране был лидер, обеспечивающий стабильность жизни. И такой лидер сегодня имеется. По мнению подавляющего большинства россиян, в России нет лидера, способного стать достойным преемником Путина, и жизнь без него намного ухудшится. Таким образом, можно отметить, что президента Путина не считают частью политической элиты и главой исполнительной власти. В глазах огромного большинства населения Путин является новым посланником Бога, преемником русских царей и византийских императоров.