Практика высылки лиц, обладающих дипломатическим иммунитетом, опирается на нормы Венской конвенции о дипломатических сношениях 1961 года. Этот основополагающий документ предусматривает право любого государства без объяснения причин объявить любого аккредитованного иностранного дипломата «персоной нон грата» и потребовать его выезда со своей территории в разумные сроки. Лицо, отказавшееся выполнить это требование, лишается дипломатического иммунитета и может быть на общих основаниях привлечено к ответственности за свои деяния по законам страны пребывания.

В годы «Холодной войны» с «легкой руки» правительства Великобритании массовые высылки советских дипломатов, заподозренных в действиях, несовместимых с их статусом, приобрели чуть ли не рутинный характер. Обычно высылки случались после побегов сотрудников советских резидентур, исправно сдававших своих работавших под дипломатическим прикрытием «товарищей по оружию» контрразведке страны пребывания.


Так в 1971 году по наводке перебежчика Лялина власти Великобритании выдворили из страны сразу 105 сотрудников советских учреждений. В 1983 году по наводке перебежчика Ветрова такая же участь постигла 47 их коллег во Франции, в 1985 году по наводке перебежчика Гордиевского Великобританию пришлось покинуть еще 31 совзагранработнику.

На каждую высылку своих дипломатов СССР неизменно реагировал «зеркальным» выдворением со своей территории дипломатов государства-обидчика. Правда, в гораздо меньшем количестве.

Например, в 1971 году на высылку 105 советских дипломатов из Лондона ответили высылкой всего 18 британских дипломатов из Москвы. Секрет объяснялся тем, что в Москве просто не нашлось достаточного количества британских дипломатов, в то время как советских дипломатов в Лондоне было избыточно много.

Примерно такая же ситуация имела место в США, откуда в 1986 году «в целях восстановления количественного паритета» американские власти отправили домой 50 советских дипломатов. На эту «провокацию американской реакции» советские власти не отреагировали сразу. Но через несколько месяцев предложили покинуть СССР 30 американским дипломатам, в ответ на что американцы выслали еще 25 советских граждан.