Два журналиста, арестованные в Вашингтоне, округ Колумбия, во время акций протеста против президентской инаугурации Дональда Трампа, могут получить 10-летний тюремный срок.


Эвану Энджелу, сотруднику информационного веб-сайта Vocativ, и Алексу Рубинштейну, работающему на телеканале Russia Today (RT) America, предъявлено обвинение на основании закона о массовых беспорядках.


Оба они выразили протест и заявили о своей невиновности, и их полностью поддерживают их работодатели.


Эти два журналиста освещали беспорядки в американской столице, начавшиеся после того, как Дональд Трамп был приведен к присяге в качестве 45-го президента США.


По данным полиции, ущерб в пять тысяч долларов (4,011 фунта стерлингов) был нанесен в тот момент, когда люди в черной одежде и балаклавах стали разбивать витрины и поджигать полицейские автомобили. Судя по всему, эта демонстрация носила антикапиталистический характер.


Более 200 человек были арестованы, в том числе г-н Энджел и г-н Рубинштейн. Они были освобождены после короткого пребывания в суде. Согласно решению суда, с которым удалось познакомиться сотрудникам редакции газеты Independent, им предъявлено обвинение на основании Закона о массовых беспорядках.


В результате им грозит тюремное заключение на срок до 10 лет, а также денежный штраф в размере до 25 тысяч долларов (20,061 фунта стерлингов). Имена этих двух журналистов не были названы полицией в тот день, и само заявление полиции относилось к целой группе участников беспорядков.


«Люди из этой группы повреждали машины, разрушали собственность многочисленных предприятий, и также устраивали более мелкие поджоги, и при этом они были вооружены ломами (и молотками), — отмечается в заявлении полиции. — По предварительной информации, все члены этой группы принимали участие в данных противозаконных действиях».


В заявлении также сказано, что были примерены баллончики с перцем и что два офицера полиции в форменной одежде получили незначительные ранения в результате «скоординированного нападения». Телеканал RT подтвердил арест г-на Рубинштейна, а также его освобождение на следующий день.


«Я получил удар от светошумовой гранаты, на какое-то время я был ослеплен, и в ушах у меня звенело, — сказал Рубинштейн, который утверждает, что он предъявил сотрудникам полиции свое журналистское удостоверение.


Представитель веб-сайта Vocativ назвал обвинения в адрес своего журналиста «оскорблением Первой поправки и журналистской свободы».


Они также заявили, что будут «самым активным образом опротестовывать эти необоснованные и возмутительные обвинения».


Г-н Энджел должен вновь предстать перед судом округа Колумбии 15 февраля, и то же само относится к г-ну Рубинштейну.


Сотрудники редакции газеты Independent связались с телеканалом RT, а также с этими двумя журналистами и их адвокатами, однако к моменту публикации никто их них не ответил.


А вот что сказал официальный представитель прокуратуры Уильям Миллер (William Miller): «Если говорить в общих чертах, то мы продолжаем оценивать имеющиеся свидетельства, мы продолжаем расследование событий 20 января 2017 года, и мы всегда открыты для получения дополнительной информации».