Американские и российские войска патрулируют пригороды одного и того же сирийского города. Это первый пример тесного сотрудничества между двумя сверхдержавами на поле боя со времен Второй мировой войны. В апреле 1945 года военнослужащие двух армий пожали друг другу руки, встретившись на реке Эльбе в Германии.


Пока русские и американцы избегают контактов, действуя к западу от города Манбидж. Находясь на удалении восьми километров друг от друга, они патрулируют деревни, расположенные в 25 километрах к югу от турецкой границы, стараясь удержать противоборствующие стороны от боевых действий.


Демонстрируя силу, обе страны развернули свои национальные флаги. Теоретически они выполняют роль буфера между враждующими между собой курдами и боевиками, которые пользуются поддержкой Турции. Но на практике они также демонстрируют новую геополитическую близость, которая возникает между двумя странами при президенте Трампе.


Когда-то Манбидж был ничем не примечательным провинциальным городом. Но сейчас он обрел стратегическое значение, оказавшись в центре многостороннего сирийского конфликта. Манбидж пытаются взять под свой контроль сирийский режим, Турция, арабские повстанцы и курды.


Россия поддерживает режим. А Соединенные Штаты, хоть и являются союзником Турции по НАТО, но поддерживают альянс из местных боевых формирований во главе с курдской группировкой «Отряды народной самообороны» (YPG), чье отделение под названием Курдская рабочая партия ведет партизанскую войну против Анкары. На снятых в субботу фотографиях видно, как бронемашины со звездно-полосатыми флагами продвигаются по западным окраинам Манбиджа, который удерживают пользующиеся американской поддержкой ополченцы. Вчера Пентагон заявил, что его войска введены туда для «успокоения и сдерживания». Между тем, эти же самые ополченцы согласились передать под контроль режима деревни, находящиеся к западу от Манбиджа. Турция пригрозила атаковать город, чтобы изгнать оттуда курдов, однако вчера вечером сделала шаг назад, когда премьер-министр Бинали Йылдырым заявил: «Бессмысленно начинать операцию в Манджибе без взаимодействия с Россией и Соединенными Штатами».


Когда силы режима входили в этот район, их сопровождали российские войска, привезшие гуманитарную помощь местным жителям. Врач Мохаммед аль-Хамадех (Mohammad al-Hamadeh) сказал: «Есть большой парадокс в том, что русские доставляют помощь в мою деревню Абу аль-Кяф, которую они бомбили в прошлом месяце. Российские самолеты бомбили нашу деревню 26 февраля, когда ее контролировал ИГИЛ (запрещенная в России организация — прим. пер.), и убили мою десятилетнюю дочь».