Следующим послом США в России станет тот, кого, по слухам, президент Дональд Трамп однажды назвал человеком, «отдавшим нашу страну Китаю» в тот период времени, когда он занимал должность посла США в Пекине. В настоящее время демократы активно протестуют против стремления Белого дома наладить отношения с Кремлем, и назначение Джона Хантсмана (Jon Huntsman), который уже дважды занимал пост посла США, должно несколько успокоить расстроенные нервы даже самых решительных критиков новой администрации.


Давайте вспомним неудачную попытку Ханстмана принять участие в президентских выборах — я в тот момент был его пресс-секретарем. Согласно нашей внутренней мифологии, седеющий Хантсман был своеобразным республиканским аналогом Барака Обамы — элегантный, харизматичный, полный энергии — и уже обладал достаточно большим политическим опытом, чтобы не позволить следующему за ним претенденту от Республиканской партии обойти его. Мы были правы как минимум наполовину: он был очень талантливым и невероятно привлекательным, однако при этом он сумел навредить себе в гораздо большей степени, чем все остальные.


У неудачи Хантсмана в его попытке занять президентский пост и у его дипломатических успехов есть одна непосредственная причина, а именно его решительный отказ участвовать в самых примитивных — и потому, с его точки зрения, постыдных — механизмах успешной агитации за свою кандидатуру. Этот человек никогда не станет опускаться до такого.


Отношения между США и Россией сегодня достигли самой низкой точки за последние 30 лет. Однако если судить по бесконечным кофейным вечеринкам Нью-Гэмпшира, в ближайшее время Джон Хантсман не станет заискивать перед Владимиром Путиным. Те качества, которые в конечном счете помешали Хантсману победить в президентской гонке — то есть практически клиническое отвращение к угодливости — делают его лучшим кандидатом на пост посла США в России в эпоху Дональда Трампа.


Хантсман был самым «революционным» кандидатом в президентской гонке 2012 года. Он поддержал выдачу охотничьих лицензий детям в возрасте от 12 лет, он запретил аборты во втором триместре и переквалифицировал аборты в третьем триместре в преступления третьей категории. Он также стоял за самым масштабным сокращением налогов в истории штата Юта.


Несмотря на то, что его шаги на посту губернатора Юты были довольно революционными, его риторика в ходе предвыборной кампании оказалась совершенно бесцветной. Его умеренные позиции — поддержка гражданских союзов, а затем и однополых браков — не позволили ему оказаться в центре внимания СМИ. Он не хотел разжигать военную истерию и отказывался принимать участие в политике личного разрушения, которая подогревала прошедшие недавно президентские выборы.


Сдержанный, умный и компетентный Хантсман — это анти-Трамп.


Хантсман — это дипломат до мозга костей: он был послом США при трех президентах из обеих партий. Он чрезвычайно хорошо разбирается в вопросах международной торговли и военных хитросплетениях. А по шкале пафоса от нуля до Канье Уэста (Kanye West) он занимает место рядом с чистейшим тофу. (Его самым жестким критическим высказыванием в адрес его главного оппонента на праймериз, Митта Ромни (Mitt Romney), была реплика, в которой он сравнил бесконечно колеблющегося губернатора Массачусетса с «идеально смазанным флюгером». Блестяще!)


Несмотря на все его резкие стилистические отступления, поездивший по миру Хантсман во время предвыборной гонки позиционировал себя как националистического кандидата, придерживавшегося идеи «Америка в первую очередь». Он заявлял, что Афганистану требуются программы по борьбе с терроризмом, а не по построению государства, чем США тогда занимались на практике. Он ударялся в лирику, заявляя, что США необходимо сосредоточиться на «восстановлении нашего стержня внутри страны», имея в виду стареющую инфраструктуру и недостатки системы школьного образования. Теперь это вряд ли можно назвать успешным слоганом, достойным того, чтобы оказаться нашитым на бейсболку. Однако настроения остались прежними: необходимо снова сделать Америку великой и позволить другим самостоятельно бороться за свое будущее.


Следующий посол США в Россию унаследует отношения Америки с режимом, который настолько враждебно относится к свободе, что даже позволяет себе вмешиваться в священные демократические процессы. Те проблемы, которые ожидают Хантсмана, потребуют от него готовности озвучивать суровую правду, независимо от возможных последствий для политических или личных отношений: что Америка и ее союзники не смирятся с незаконным захватом Крыма, что кибератаки на американские институты и избранных чиновников не останутся без ответа, и что Америка сегодня — это, как сказал Рональд Рейган, «сияющий город на холме, свет которого служит маяком для свободолюбивых людей всего мира».


Эти проблемы и вызовы достойны внимания Джона Хантсмана. На фоне сомнений и скандалов, окружавших предвыборную кампанию, его репутация остается безупречной. И, пока вопросы касательно опыта управления тормозят работу нынешней администрации, опыт Хантсмана делает его чиновником, у которого нет конкурентов.


Джон Хантсман — довольно скверный политик, но великий гражданин своей страны.