Тапа — тихий маленький городок с населением около 6 тысяч человек в эстонском уезде Ляэне-Вирумаа.

 

Во время Второй мировой войны нацистская Германия захватила город Тапа, но Советский Союз вскоре разбомбил его, стерев с лица земли, оккупировал всю Эстонию и построил в Тапа свою военную базу. Когда после распада Советского Союза солдаты Красной армии отправились по домам, Эстония оставила Тапа в ведении военных.

 

Недалеко от расположенного вблизи железной дороги города находится одна из крупнейших военных баз Эстонии. Сейчас здесь находится почти 1200 военнослужащих, включая солдат срочной службы, контрактников и гражданских лиц.

 

Военную базу можно определить по грохочущей военной технике темно-зеленого цвета и проходящим по улицам города солдатам срочной службы в камуфляжной форме.

 

С советских времен картина кардинально изменилась. Тапа стала военной базой коалиции, готовой к отражению угрозы России. В июле прошлого года из-за агрессивной политики России НАТО приняло решение увеличить количество своих войск в странах Балтии и Польше.

 

В марте-апреле этого года в город прибудет британский батальон — 800 военнослужащих. Речь идет о 5-м пехотном батальоне Rifles, высококлассном подразделении с бронетехникой на вооружении. Батальон будет находиться в Эстонии до конца года.

 

«Наша задача — убедить правительство Эстонии и Вооруженные силы Эстонии в том, что мы приняли на себя обязательство защитить другую страну НАТО», — говорит командир батальона подполковник Марк Вильсон (Mark Wilson) на интернет-странице британской армии.

 

Давняя история батальона

 

У батальона Rifles давняя история. Дислоцирующийся в графстве Уилтшир батальон был сформирован в 2007 году из четырех полков, но традиции его уходят еще в 1780-е годы. Батальон принимал участие в боевых действиях в Ираке и Афганистане.

 

Он с успехом участвовал в 913 боях, 117 его бойцов были награждены Крестом Виктории, высшей военной наградой Великобритании. Главной задачей батальона является передвижение впереди основных сил, осуществление разведывательных операций и дестабилизация противника.

 

Батальон еще не прибыл, но на военной базе уже переполох. Здесь возводят четыре новых казармы для размещения войск НАТО. Шум механизмов раздается с огражденных стройплощадок, кроме военных машин по улицам военной базы передвигается строительная техника.

 

Для усиления подразделения НАТО к 800 британским военнослужащим будут приданы 200 датских и французских солдат. В первой половине года в Эстонии будут размещены военнослужащие из Франции, во второй половине года — датчане. Франция также разместит боевые танки «Леклерк».

 

Командующий первой пехотной бригадой майор Ранно Раудсик (Ranno Raudsik) познакомился с подразделением в Германии во время последних военных учений еще до его отправки в Эстонию. Он был поражен увиденным.

 

«Я был поражен эффективностью подразделения и его командованием. Прибытие этого боевого подразделения поднимет наши навыки и боеспособность на новый уровень», — говорит Раудсик.

 

Раудсик говорит, что батальон станет частью бригады. Обучение войск НАТО начнется с унификации и учений на бригадном уровне для того, чтобы они смогли действовать как единое целое.

 

«Мы должны будем убедиться, что можем общаться друг с другом по радиосвязи и другим переговорным устройствам, можем вызывать огневую и воздушную поддержку, и что мы понимаем, как действуют наши подразделения».

 

Финляндия примет участие в учениях «Весенний шторм»

 

По словам Раудсика, весной в Эстонии будет проведено несколько военных учений, самыми большими из которых будут учения Cил обороны Эстонии «Весенний шторм». Финляндия будет принимать участие в этих учениях.

 

Раудсик говорит, что интернациональное окружение пойдет всем на пользу. Солдаты срочной военной службы смогут потренироваться в совместных с международными войсками действиях.

 

«Важно видеть, как работают другие. Батальон НАТО преподаст ценные уроки нашей бригаде и Вооруженным силам Эстонии».

 

Майор говорит, что обычно механизированные подразделения используют для борьбы с им подобными. Он называет батальон эффективным ударным подразделением.

 

«Мы готовимся к выполнению задач военного времени. Мы осознаем, что наше подразделение слишком мало для борьбы против огромных сил противника. Во время войны наши механизированные пехотные подразделения можно использовать в разных целях. Например, в качестве ударных групп против механизированных пехотных подразделений противника».

 

На военной базе также находится рота из 120 солдат. Подразделение прибыло в Эстонию после того, как Россия захватила Крым у Украины весной 2014 года. Роты меняются раз в три или четыре месяца.

 

Связист Сандер Мяндоя (Sander Mändoja) говорит, что американские войска проводят учения совместно с Силами обороны Эстонии и добровольцами организаций обороны.

 

«Американцы познакомятся с Эстонией, нашей местностью и условиями. Они смогут испытать свое оружие в зимних условиях и условиях повышенной влажности. Их присутствие является свидетельством того, что Америка несет обязательства перед НАТО, и они готовы, если потребуется, защищать Эстонию вместе с нами», — говорит Мяндоя.