Это была неделя политических волнений в Вашингтоне, поскольку президент Дональд Трамп столкнулся с последствиями того, что он поделился секретной разведывательной информацией с российскими официальными лицами.


Законодатели, представляющие Демократическую партию, призывают провести импичмент в отношении президента Трампа — но возможен ли он? И насколько он, вообще, вероятен?


Именно с такими вопросами Служба новостей корпорации ABC обратилась к Джонатану Тэрли (Jonathan Turley), профессору права Университета Джорджа Вашингтона.


Профессор Тэрли 20 лет назад давал показания на слушаниях по поводу импичмента в отношении Билла Клинтона, и, кроме того, он был главным адвокатом защиты в ходе судебного разбирательства по делу одного федерального судьи.


Что же такое, на самом деле, импичмент?


Импичмент — это процесс, с помощью которого Конгресс может выдвинуть обвинение в совершении уголовно наказуемого преступления в отношении действующего президента, а затем провести саму процедуру отрешения от должности.


Для этого требуется получить большинство голосов в Палате представителей, и если вся процедура окажется успешной, то президент может быть отстранен от своей должности.


В истории Америки два президента были подвергнуты импичменту — Эндрю Джонсон и Билл Клинтон, и оба были впоследствии оправданы.


Как известно, президенту Ричарду Никсону грозила процедура импичмента в 1970-х годах в связи со Уотергейтским скандалом, однако он подал в отставку до ее начала.


Вместе с тем, Конституция Соединенных Штатов была составлена таким образом, чтобы сделать крайне сложным процесс отрешение президента от должности, подчеркнул профессор Тэрли. «(Система) обеспечивает возможность для президента принимать непопулярные решения — если бы Линкольн действовал в рамках парламентской системы, он бы не смог успешно завершить гражданскую войну», — отметил он.


«Импичмент требует к себе очень осторожного и осмотрительного отношения, а история показала, что обе Палаты Конгресса оставляют эту процедуру на самый крайний случай».


Может ли импичмент быть применен в отношении Трампа?


Если говорить коротко, то пока нет.


Г-н Трамп может вызывать столько противоречий и споров, сколько он хочет, пока он находится в должности президента, и только очень серьезное нарушение закона может привести к импичменту.


«Для применения процедуры импичмента нужно, чтобы был совершен весьма неблаговидный поступок», — подчеркивает профессор Тэрли.


В конечном счете г-н Трамп подчинился решениям судов против его запрета на въезд в страну для определенных групп иностранцев и по поводу городов, предоставляющих убежище (sanctuary cities).


«Трамп имел право уволить (Джеймса) Коми. Ни одно из перечисленных его действий нельзя назвать правильными, но все они были законными», — отметил профессор Тэрли.


Но если президент не подчинится решению Верховного суда, то тогда, как считает профессор Тэрли, это будет причиной для конституционного кризиса и создаст основу для импичмента.


Но почему так много людей призывают к импичменту?


Голоса членов Демократической партии, призывающих к импичменту, усилились с понедельника. К ним присоединились и другие люди, в том числе Боб Бэр (Bob Baer), бывший оперативный сотрудник ЦРУ, занимавшийся Ближним Востоком.


«Он не подходит для этой должности по очень многим причинам, и он, определенно, не понимает, что Министерство юстиции должно быть независимым, как и ФБР», — сказал Бэр в беседе с корреспондентом программы The World Today.


«Какие еще существуют возможности, кроме импичмента?»


Профессор Тэрли считает призывы к проведению импичмента ошибочными.


«Часть проблемы состоит в том, что многие считают импичмент способом окончания президентства, которое они воспринимают как катастрофическое — однако данная процедура для этого не предназначена и не может быть использована в этих целях», — сказал он.


«В Вашингтоне сегодня отмечается тенденция, которую мы в Виргинии называем «охотничьей лихорадкой. Это происходит, когда охотники начинают стрелять по всему, что движется, и мы видим нечто подобное в некоторых из звучащих призывов. На самом деле, мы еще не дошли до соответствующего предела, какие бы надежды ни питали люди на этот счет», — подчеркнул Тэрли.


Тем не менее, г-н Трамп стал объектом для критических нападок по поводу лицемерия в его комментариях, сделанных в связи с возникшей еще до выборов полемикой по поводу электронной почты Хиллари Клинтон.