В преддверии президентских выборов, запланированных на март 2018 года, оппозиционный лидер Алексей Навальный, начал полномасштабную кампанию. Поскольку велика вероятность, что его не допустят к выборам, он стремится оказать давление на администрацию Путина, привлекая избирателей в ходе городских митингов. В фокусе внимания выборов — допустит ли власть конкуренцию с оппозицией в ходе выборов президента.


В Мурманске митинг прошел 15 сентября. В течение полутора часов Навальный выступал перед несколькими тысячами горожан, которые собрались, несмотря на дождь, и отвечал на вопросы.


Он сорвал аплодисменты, заявив, что будет бороться с коррупцией и подаст в суд на продажных чиновников и олигархов. «Я завершу войну и сосредоточусь на развитии страны», — также подчеркнул он.


На митинге было много молодых людей в возрасте до 20 и не старше 30 лет. Многие согласны с необходимостью борьбы с коррупцией. Также собравшиеся поддержали желание Навального решать социальные проблемы: медицина, образование, пенсия и так далее.


Большинство избирателей, которые не поддерживают Навального, заявили, что следует признать его кандидатуру и провести честные выборы.


В июне Центральная избирательная комиссия (ЦИК) отметила, что у Навального нет возможности баллотироваться на выборах, поскольку в феврале Навальный был признан виновным в хищении средств, и он не соответствует требованиям для кандидатов в президенты.


Штаб Навального протестует, заявляя, что приговор — это политический заказ. По словам штаба, главная цель митингов — поднять общественное мнение с требованием зарегистрировать Навального и добиться его участия в выборах.


16 и 17 сентября митинги прошли в Екатеринбурге и Омске соответственно. Собралось от шести до десяти тысяч человек. По информации штаба Навального, уже удалось набрать 160 тысяч волонтеров в 80 российских городах. Каждые выходные в регионах планируется проводить агитационные митинги.


Навальный набрал популярность в качестве блогера, который преследует коррумпированную власть. Он был одним из лидеров антипутинского движения в Москве в 2011 и 2012 годах. Видео о коррупции премьер-министра Дмитрия Медведева, опубликованное в этом году, собрало на YouTube более 20 миллионов просмотров. Антиправительственные демонстрации, к которым призвал Навальный, прокатились по России в марте и июне.


Власти пытаются подавить оппозиционное движение. Правоохранительные органы летом начали проводить обыски в офисах Навального и арестовали волонтеров. 15 сентября было совершено нападение на главу московского штаба Алексея Навального.


Кремль также усиливает контроль над интернетом, который является сердцем оппозиционных СМИ.


Путин официально пока не изъявил желания продолжить управлять страной. По данным социологических опросов, даже если Навальный примет участие в выборах, победа Путину обеспечена. Эксперты полагают, что только от Путина зависит, будет одобрена кандидатура Навального или нет.