Истинной причиной отказа президента Российской Федерации Владимира Путина и высшего генералитета этой страны посетить заключительный эпизод учений «Запад-2017» на полигоне под Борисовом стали разногласия с белорусским президентом Александром Лукашенко относительно характера этих учений. Об этом рассказал российский эксперт, близкий к Министерству обороны РФ. По его словам, руководство России настаивало на наступательном характере белорусско-российских учений.


Учения «Запад-2017», в которых были задействованы 10 тысяч 175 военнослужащих (из них 3 тысячи 100 — российских), 49 самолетов и 27 вертолетов, более 500 единиц наземной боевой техники, прошли с 14 по 20 сентября, основные действия во время маневров разворачивались на белорусских полигонах. Белорусской стороной декларировался оборонительный характер этих учений, однако подготовка к ним вызвала серьезную обеспокоенность у соседей Белоруссии — Украины, Польши и Литвы.


Чтобы снизить напряженность, наблюдать за ходом учений были приглашены военные специалисты ряда стран — Латвии, Литвы, Польши, Украины, Эстонии, Швеции и Норвегии, представителям ООН, ОБСЕ, НАТО, СНГ, ОДКБ, военно-дипломатического корпуса иностранных государств, аккредитованных при посольствах в Минске.


По утверждению источника Naviny.by, недовольство Кремля вызвало и приглашение военных наблюдателей, особенно из Украины, без согласования с Москвой, а также предоставленные корреспондентам иностранных СМИ возможности по посещению мест проведения учений.


Степень раздражения Москвы была столь велика, что после завершения учений высшие российские военные чины из числа приехавших в Белоруссию даже не остались для обычного в таких случаях неформального общения — грубо говоря, на банкет.