Участие в международных космических исследованиях имеет огромное значение. Тем не менее, для того, чтобы продолжить принимать участие в этой программе, необходимо четко продумать будущее Международной космической станции (МКС).

Эксплуатация МКС должна завершиться в 2020 году. Правительство Японии приняло предложение США, приняв решение участвовать в космической программе до 2024 года. Если учесть применение накопленных космических технологий, опыт полетов человека в космос, а также японо-американские отношения, решение об участии в пролонгированной программе является правильным.

Тем не менее, японскую космическую программу часто критикуют в связи с малой эффективностью, несмотря на большие расходы. Правительству необходимо не только постараться снизить расходы, но и четко сформулировать задачи полетов человека в космос после завершения эксплуатации МКС.

В программе МКС принимает участие 15 стран, включая Японию, США, а также европейские страны. В позапрошлом году США призвали продлить программу до 2024 года. Канада и Россия уже приняли предложение США.

Правительства США и Японии достигли соглашения о сотрудничестве японских и американских астронавтов на японском экспериментальном модуле «Кибо» и предоставлении возможностей азиатским и быстроразвивающимся странам для проведения научных экспериментов. Идут разработки небольшой капсулы для отправки экспериментальных образцов на Землю.

Китай развивает идею создания собственной космической станции, призывая к участию азиатские страны. Цель японо-американского соглашения состоит в том, чтобы оказать давление на Китай за счет привлечения к программе МКС быстроразвивающихся стран.

Деятельность на МКС сыграла важную роль для укрепления международного сотрудничества. Намерения Японии и США использовать модуль «Кибо» в дипломатической сфере понятны. Тем не менее это не позволит сократить высокие расходы на МКС.

Японское правительство ежегодно тратит на МКС 40 миллиардов йен. В общей сложности расходы составили 900 миллиардов йен. Тем не менее, ощутимых результатов в промышленной сфере нет. Комментируя правительственные административные проекты, министр административных реформ Таро Коно (Taro Kono) отметил, что период, когда японцы радовались полетам японцев на МКС, подошел к концу.

Япония несет расходы по отправке на МКС космического грузовика «Конотори». Министерство образования, культуры, спорта, науки и технологий в будущем году начнет разрабатывать обновленный «Конотори» для того, чтобы снизить расходы до десяти миллиардов йен. Необходимо серьезно отнестись к сокращению расходов.

Изначально у Японии нет долгосрочной стратегии отправки астронавтов в космос. В выработанной в январе прошлого года космической программе правительство Японии уделило особое внимание безопасности космических полетов и промышленному применению космических достижений. При этом, что касается участия в международной программе космических полетов, то власти ограничились фразой «мы обсудим этот вопрос внимательно и исчерпывающе».

США намерены применить опыт, полученный на МКС, для полетов на Марс. Россия продвигает идею полетов на Луну. В 2017 году в Японии пройдет международная конференция, в ходе которой представители стран обсудят перспективы космических исследований.

Какова цель полетов в космос? В каком виде Япония будет участвовать в международном сотрудничестве? Японским властям необходимо проводить прозрачные совещания, добиваясь понимания со стороны японцев.