То, что деревья улучшают качество воздуха, кажется бесспорным фактом. В конце концов, всем прекрасно известно, что они поглощают СО2, и их листья могут улавливать токсичные вещества вроде двуокиси азота, озона и микроскопических частиц, которые попадают в воздух из двигателей внутреннего сгорания.

Как бы то ни было, недавние исследования показали, что деревья могут обострять ситуацию, улавливая загрязнители. Более детальный анализ этих данных (и методов их сбора) позволяет лучше понять последствия присутствия деревьев в городской среде.

Начнем сначала: воздух в городах развитых стран загрязняют отнюдь не деревья.

Как это прекрасно известно, производителям автомобилей, главным источником загрязнения являются машины. Конкретные показатели, естественно, зависят от их типа и нашего стиля вождения.   

На характер воздушных потоков в городе воздействуют многие черты городского пейзажа. Непроницаемые (дома) и проницаемые (деревья) объекты отклоняют воздух от его естественной траектории, которая определяется метеорологическими показателями вроде зон высокого и низкого атмосферного давления. Таким образом, городской пейзаж может превратить свежий бриз в вихревой поток, который может удержать загрязненный воздух у источника (а это отразится на слабых легких и сердцах) или же смести его в сторону.

Движение воздуха зависит от точного расположения дорог, зданий, садов, деревьев, перекрестков и даже рекламных плакатов и прочих городских объектов.

Точки трения

Деревья влияют на городскую среду множеством самых разных способов: они меняют циркуляцию воздуха, воздействуют на химический состав атмосферы, поглощают загрязняющие вещества. Это воздействие очень широко, но в то же время трудно поддается оценке.   

По мере перемещения воздушных масс по городу крошечные частицы загрязняющих веществ оседают на поверхностях. Это может быть любая поверхность, но деревья улавливают частицы особенно эффективно благодаря значительной пористой площади. Оценить воздействие на качество воздуха можно, рассмотрев массу накопленных загрязнителей.

В исследованиях утверждается, что загрязняющие вещества оседают в листьях. Но этого недостаточно для понимания того, как все воздействует на их концентрацию (объем загрязнителей на кубический метр воздуха). Важен именно этот показатель, потому мы дышим воздухом, а не (обычно) жуем листья.

Некоторые загрязняющие вещества вроде двуокиси азота попадают в атмосферу в результате сгорания топлива и прочих химических реакций. Другие же, например, озон, возникают исключительно в результате реакции оксидов азота с парами растворителей на основе нефти, топлива и уже присутствующих в воздухе аналогичных веществ. Источником токсичного озона может быть и использование ископаемого топлива. Это особенно важно в летний период, когда жара может дать необходимую для химической реакции вспышку, а отсутствие ветра не позволяет загрязняющим веществам рассеяться по атмосфере.   

При всем этом сами деревья производят ряд химических веществ, которые при контакте с оксидами азота дают озон, причем иногда в достаточных для реального воздействия количествах.

Кроме того, деревья занимают пространство. У парков и садов обычно не наблюдается серьезных выбросов загрязняющих веществ, и они предоставляют ощутимый объем для их рассеивания. Статистические исследования говорят, что концентрация загрязнителей в воздухе варьируется в зависимости от типа городской среды: она снижается при удалении от основных магистралей, но на нее может воздействовать и высота зданий.

Лес за деревьями

При оценке воздействия деревьев на загрязнение воздуха следует понимать, что сейчас не существует ни одного исследования, в котором бы учитывались все аспекты вопроса. Едва ли удивительно, что эксперименты в различных зонах с использованием разных методик дали неодинаковые результаты.

Чтобы окончательно со всем разобраться, нужно проводить замеры в течение месяцев до и после высадки деревьев или же в схожих по всем параметром городских зонах за исключением наличия зеленых насаждений. Провести такое исследование в больших городах будет очень дорого и сложно, потому что они постоянно меняются.  

Таким образом, пока что нам остается довольствоваться объединением данных разных исследований. Нужно посмотреть, касается ли работа движения воздушных масс в городских зонах, которое во многом зависит от всех составляющих городского пейзажа, а не только деревьев. Нужно обратить внимание, учитывается ли в ней накопление загрязнителей, а также воздействие химических атмосферных процессов.

Думать о том, нужны ли городу деревья, примерно то же, что сомневаться, нужен ли человеку костюм. Деревья, без сомнения, представляют собой «природное решение» многих проблем городской экологии, хотя, быть может, и не так, как это представляют ученые и политики. Нам следовало бы рассматривать их не как техническое решение проблемы автомобильного загрязнения, а как новую перспективу формирования более приятных для жизни городских зон, где природа стала бы частью нашего социального, экономического и экологического капитала.

Роб Маккензи — профессор Бирмингемского университета