Однажды летом 2010 года Герману Понзеру (Herman Ponzer) довелось провести некоторое время среди хадза, одного из последних африканских народов, занимающихся охотой и собирательством. Там, этот нью-йоркский исследователь изучал расход энергии у людей, ежедневно преодолевающих пешком несколько километров и занимающихся разнообразным физическим трудом. Понзер предложил 30 мужчинам и женщинам хадза выпить небольшое количество воды с тяжелыми изотопами водорода и кислорода. Исследуя их содержание в моче испытуемых в течение двух недель, можно было установить расход калорий добровольцами.


С точки зрения здравого смысла, эти люди, ведущие значительно более активный образ жизни, чем граждане западных государств, должны были бы расходовать больше энергии. Однако, результаты исследований указали на отсутствие разницы. Организм народа хадза каким-то образом приспособился к их образу жизни и нашел энергетическое равновесие, подобное тому, которое существует у городских жителей. Как поясняет Понзер, «исследования здоровых женщин показали прекращение деятельности яичников и уменьшение производства эстрогенов в качестве реакции на умеренную физическую нагрузку». То же самое происходит и в иммунной системе. Возможно, именно здесь и можно отыскать разгадку данного явления.


Итоги этой работы, опубликованные в 2012 году в журнале PLoS ONE, стали результатом нового исследования Понзера, только что напечатанном в журнале Current Biology и ставящем под сомнение современные способы борьбы с тучностью. Данные способы основываются на том, что, поскольку вес является результатом равновесия между потребляемой и расходуемой энергией, то физические упражнения сжигают калории и ведут к снижению массы тела. Тем не менее, наблюдения за многими людьми, которые пытались похудеть лишь с помощью физических упражнений, показывают, что здравый смысл не всегда срабатывает.


Для того, чтобы понять это явление, Понзер и его помощники в течение недели наблюдали за 300 мужчинами и женщинами, контролируя их нагрузку и питание. В результате было установлено, что непосредственная зависимость между физической нагрузкой и расходом энергии существует лишь вначале. По достижении определенного предела физической нагрузки расход калорий переставал возрастать, и для сжигания даже их небольшого дополнительного числа необходимы были значительные физические упражнения. Кроме того, наблюдения также показали, что чем выше был процент жиров в теле испытуемых, тем больше энергии они потребляли.


Эта способность человеческого тела приспосабливаться к складывающимся обстоятельствам была отмечена и у других живых существ. Некоторые дикие млекопитающие, оказавшиеся в стрессовых ситуациях и условиях повышенной физической нагрузки, расходуют столько же энергии, сколько их сородичи, находящиеся в условиях неволи.


Понзер не хочет, чтобы результаты его исследований посеяли в ком-либо сомнения относительно пользы физических упражнений. «Мы знаем, что физические упражнения очень полезны для здоровья, и данное исследование не опровергает эту точку зрения, но мы также должны следить за питанием»,- подчеркивает ученый. Разъяснив эту позицию, он добавляет, что у них нет подробной информации о поведении добровольцев, принимавших участие в исследовании, а умеренной активности, о которой они говорят, «может достигаться, добираясь до работы пешком, поднимаясь пешком по лестнице вместо использования лифта или физическими нагрузками в течение недели».


Авторы исследования хотят теперь проанализировать реакцию тела на увеличение нагрузки с тем, чтобы уменьшить количество потребляемой энергии. На данный момент их внимание сосредоточено на расходе человеком калорий в видах деятельности, которые не предполагают мускульной нагрузки, а также на способах организма по приспособлению к возрастающей нагрузке. Сокращение потребления при решении иных физиологических задач может объяснить пользу физических упражнений при разных воспалениях и других процессах иммунной системы, имеющих вредные последствия для здоровья.