С тех пор как мы стали осваивать космос, снимки планет и спутников Солнечной системы, а также далеких галактик стали неотъемлемой частью нашего коллективного сознания.


Некоторые из космических аппаратов оснащены приборами, улавливающими излучения электромагнитных волн, в частности свет. Когда астрономы преобразуют этот вид излучения в звук, получается красивая космическая музыка.


«Эти звуки напрямую услышать нельзя. Для того, чтобы звук мог распространяться и его можно было услышать, необходима материальная среда: воздух, вода, дерево. А космос — это вакуум, там нет природной среды», — поясняет научный сотрудник Астрофизического института Андалузии (IAA) Бернд Функе (Bernd Funke), специалист по атмосфере Земли.


Он продолжает: «Существует множество низкочастотных электромагнитных волн, возникающих вследствие взаимодействия с солнечным ветром. Они являют собой не что иное, как заряженные частицы, подобные электронам, извергаемым из Солнца и распространяющимся в космическом пространстве. Эти частицы взаимодействую с магнитосферой и ионосферой планет». Достаточно развитой магнитосферой обладают далеко не все планеты, а лишь те, у которых сильное магнитное поле, в частности, Земля.


Чтобы понять, как возникает эта электромагнитная радиация, которую мы впоследствии преобразуем в звук, надо представить себе магнитосферу в качестве щита, состоящего из линий магнитного поля, идущих от северного полюса к южному. Они улавливают частицы солнечного ветра и не дают им достичь напрямую поверхности Земли. Эти частицы удерживаются вышеуказанными линиями и образуют собой пояс заряженных частиц. С этим поясом сталкивается солнечный ветер и вырабатывает электромагнитные волны, которые впоследствии преобразовываются в звуки.


«Давайте представим себе, что магнитосфера представляет собой зонтик, и при помощи шланга направим на него струю воды. Как только струя воды столкнется с зонтиком, он начнет вибрировать и издавать шум. Солнечный ветер сталкивается с частицами, застрявшими в магнитосфере, вследствие чего возникают низкочастотные волны. Их то мы впоследствии и можем «послушать», рассказывает Функе.


У НАСА есть множество файлов, в которых записаны «звуки» из космоса, планет Солнечной системы — некоторые буквально завывают — свист гелия, шум космических аппаратов «Вояджер», звуки, издаваемые кольцами Сатурна, Нептуном, Ураном. Записано даже то, как «звучит» Земля на расстоянии миллионов километров.