Вашингтон — Как сообщил российский ведущий специалист в области ракетостроения Сабит Саитгараев, Россия планирует доработать некоторые из своих межконтинентальных баллистических ракет для уничтожения астероидов на подлете к Земле.

О работе в этом направлении ведущий научный сотрудник Государственного ракетного центра имени Макеева Сабит Саитгараев рассказал в интервью государственному информационному агентству ТАСС.

Соединенные Штаты тоже разрабатывают средства защиты от астероидов, но их работа ведется в совершенно ином направлении. Вместо того чтобы взрывать астероиды, американцы собираются перенаправлять их в другую сторону от планеты.

Для обеих стран это новейшая область деятельности, направленной на устранение угрозы для планеты, которая существует, по крайней мере, со времени исчезновения динозавров.

Российские ракеты планируется использовать для уничтожения небольших астероидов диаметром от 20 до 50 метров.

Эти небольшие астероиды могут привести к значительным разрушениям, и порой обсерватории могут их обнаружить лишь за несколько часов до сближения с Землей.

А иногда их вообще невозможно обнаружить. В 2013 году в небе над российским Челябинском взорвался метеор размером 20 метров в поперечнике с мощностью 300 килотонн в тротиловом эквиваленте, в результате чего в зданиях были выбиты стекла, и более тысячи человек получили ранения.

Его приближение не было зафиксировано ни одним из космических агентств мира.

«К сожалению, нам известно только около 1% астероидов размером около 30 метров в поперечнике, поэтому нам еще предстоит открыть очень многое», — отмечает Джейсон Кесслер (Jason Kessler), руководитель программы NASA по отслеживанию астероидов, представляющих угрозу для жителей Земли.

Более крупные астероиды могут вызвать более значительные разрушения, но космические обсерватории могут их заблаговременно обнаруживать при помощи современных телескопов и инфракрасных технологий.

Кесслер говорит, что по расчетам агентства НАСА оно «зарегистрировало около 95% астероидов размером один и более километра в поперечнике» — примерно, один из таких, столкнувшись с Землей, привел к исчезновению динозавров.

В отличие от ракет, которые выводят на орбиту спутники или доставляют космонавтов и грузы на космические станции, межконтинентальные баллистические ракеты, или МБР, предназначены для использования во время войны и могут быть задействованы немедленно — в любой момент.

Возможность того, что Россия модифицирует ядерные ракеты для использования в открытом космосе, вероятно, вызывает тревогу американских военных. Представители Директора национальной разведки уже выразили обеспокоенность в связи с военной активностью России в космосе.

Оценивая существующие угрозы, управление национальной разведки в своем докладе за 2016 год заявляет, что Россия продолжает «разрабатывать системы вооружений, способных уничтожать спутники на орбите». В докладе говорится, что «в 2013 году Государственная дума Российской Федерации официально порекомендовала специалистам возобновить исследовательскую работу и разработку противоспутниковой ракеты воздушного базирования, которая “сможет перехватывать абсолютно все, что будет лететь из космоса”».

В своем стратегическом арсенале Россия имеет большое число МБР с ядерными боеголовками, которые потенциально могут быть модифицированы. Пока не ясно, собираются ли русские использовать в предназначенных для этих целей ракетах обычное взрывчатое вещество, но система наведения, скорее всего, должна будет существенно доработана.

В своем интервью ТАСС Саитгареев подтвердил, что на доработку потребуется время, и затраты могут составить несколько миллионов долларов, но при этом заявил, что специалисты намерены испытать новую ракету на астероиде Апофис размером 325 метров в поперечнике, который, как считают специалисты, пролетит в опасной близости от Земли в 2036 году

Профессор-астрофизик Генри Мелош (Henry Melosh) из университета Пердью (Purdue University) предостерег от использования ядерной техники, назвав этот проект «ошибочным и потенциально опасным».

Мелош участвовал в разработке космического аппарата НАСА Deep Impact. В 2005 году аппарат сбросил зонд — ударное устройство «импактор» — на комету.

Мелош опроверг мнение о высокой опасности небольших астероидов и в интервью CNN заявил: «Существуют другие, более безопасные средства отклонения астероидов, разработка которых потребует длительного периода».

Он указал на метод кинетического отклонения, с помощью которого ракета попадает в астероид и сбивает его с курса, или гравитационный тягач, отклоняющий астероид от траектории за счет гравитационного поля космического корабля.

«Пока самое лучшее, что мы можем сделать — это определить в космосе потенциально опасные астероиды и рассчитать время и место их столкновения с Землей», — сказал он.

По словам Мелоша, сейчас работа ведется и в двух американских центрах по разработке ядерных вооружений — в Национальной лаборатории в Лос-Аламос и в Ливерморской национальной лаборатории имени Эрнеста Лоуренса, где изучается возможность использования ядерного оружия против астероидов в условиях длительного времени предупреждения.

Пол Миллер (Paul Miller), директор Отдела физики проектирования Ливерморской лаборатории, завил в своем интервью CNN, что отдел «содействует НАСА, моделируя средства и методы отклонения астероидов — в том числе кинетические импакторы или ядерные взрывы».

«Мы знаем, что США не интересуются перепрофилированием МБР», — добавил он и выразил сомнение в целесообразности их использования для предотвращения столкновения с астероидами.

По его словам, перехват и перенаправление астероидов следует осуществлять заблаговременно за несколько месяцев, лет или десятилетий, а место перехвата, как правило, находится на очень большом расстоянии от Земли.

По его оценкам другие разработки были бы более эффективными.

По мере совершенствования работы по обнаружению астероидов, говорит он, «исследования позволят предупредить об их приближении за несколько десятков лет, поэтому нет необходимости в аппаратах готовых к пуску».

НАСА не планирует рассматривать вопрос об использовании ядерного оружия для уничтожения астероидов, и не намерено комментировать целесообразность российского проекта, но при этом подчеркивает, что в этом направлении будет использовать неядерные средства.

В качестве одного из способов защиты Земли от астероидов, который планирует использовать НАСА — отклонение астероидов от нашей планеты. Аэрокосмическое агентство работает над проектом Asteroid Redirect Mission — первым в истории проектом с использованием автоматического космического аппарата, направленным на перевод околоземного астероида на устойчивую орбиту около Луны.

Этот проект предусматривает, прежде всего, изучение астероидов, и его реализация намечена на 2020-е годы.

В июне в своем интервью журналистам CNN руководитель группы, работающей над проектом, Бен Рид (Ben Reed) завил, что спускаемый автоматический аппарат сможет отклонить астероид от опасной траектории с помощью своих двигателей системы управления. В качестве варианта, по словам Рида, в случае опасности спускаемый аппарат сможет незначительно менять траекторию астероида за счет собственной силы притяжения.

«Мы располагаем средствами, позволяющими уменьшить любую потенциальную угрозу», — сказал Рид.

Кроме того, в январе агентство НАСА объявило, что официально утвердило свою программу по обнаружению и отслеживанию астероидов, которые могу представлять опасность для Земли. Для ее реализации был создан отдел координации планетарной обороны (Planetary Defense Coordination Office). По заявлению представителей НАСА отдел будет осуществлять координацию работы по защите от любого потенциального воздействия астероидов.

В пресс-релизе, опубликованном в связи с созданием отдела, специалисты НАСА заявили, что в рамках долгосрочной программы планетарной обороны предусмотрена разработка технических средств и технологий, которые позволят отклонять или перенаправлять те объекты, которые по результатам расчетов движутся по опасной траектории в сторону земли».