В фильме «Марсианин» (The Martian) Мэтт Дэймон покоряет Красную планету с помощью сумасшедших ботанических навыков, а также небольшого участка почвы, приготовленного из отходов человеческой жизнедеятельности. Однако недавние эксперименты, проведенные в Голландии, показывают, что исследователи космического пространства, возможно, не будут прибегать к таким экстремальным способам выращивания овощей. В некоторых местах марсианская почва с незначительными изменениями может стать вполне пригодной для выращивания урожая.

По данным пресс-релиза, группа исследователей из Вагенингенского университета под руководством Вигера Вамелинка (Wieger Wamelink) вырастила десять различных сельскохозяйственных культур в той почве, которая была предоставлена НАСА. Эта почва должна была имитировать поверхность на нашей Луне, а также на Марсе — при этом ложная марсианская грязь представляла собой образцы, взятые из вулканической породы на Гавайях, тогда как замена лунной почвы была найдена в аризонской пустыне. Используя аналоги космические почвы, эта группа успешно вырастила все десять культур, включая томаты, рукколу, горох, рожь, редис, кресс-салат,  квиноя, лук-резанец, лук-порей и шпинат.

Ранее группа Вамелинка показала, что 14 различных сельскохозяйственных культур могут быть выращены в подобных искусственных почвах, о чем сообщает Дивия Авасти (Divya Avasthy) в онлайновом издание International Business Times. Однако в последнем своем эксперименте Вамелинк стимулировал растения, добавив в поддоны порезанную траву и органические удобрения. Кроме того, члены этой группы выращивали растения в изготовленной из стекла теплице с контролированным светом, влажностью и температурными условиями, поскольку первые урожаи на Марсе и на Луне, вероятнее всего, будут выращиваться в подземных помещениях.

«Пока я не верю в возможность использования крытых сооружений на поверхности, — подчеркнул Вамелинк в беседе с представителем проекта Mars One. — Не существует сегодня материала достаточно прочного и тонкого для того, чтобы можно было установить сводчатые конструкции, которые бы позволяли видимому свету проникать внутрь, но не пропускали бы космическую радиацию».

Пока растения, выращенные в имитированном лунном грунте, составили всего половину биомассы контрольного урожая, полученного в обычных горшках, в то же время искусственная марсианская почва дала почти такой же урожай, как и такое же количество растений в обычных земных условиях. «Для нас это стало настоящим сюрпризом, — отмечает Вамелинк в пресс-релизе. — Это свидетельствует о том, что имитированная марсианская почва обладает большим потенциалом, если ее правильно подготовить и увлажнить».

Однако не спешите брать в руки щипцы для салата. Хотя многие из этих растений выглядят съедобными, они, судя по всему, содержат тяжелые металлы, сообщает веб-сайт CNET. Свинец, мышьяк и ртуть присутствуют в этих почвах, а также на поверхности Марса, и поэтому выращенный в таких условиях урожай может быть ядовитым.

Вот почему следующий этап эксперимента Валеминка, который, как ожидают, начнется в апреле, будет сфокусирован на вопросе о том, могут ли марсианские томаты и другие растения быть безопасными для потребления — этот проект частично поддерживается краудфандинговыми компаниями. На этот раз участники группы добавят картофель и фасоль к уже отобранным культурам. И если урожай окажется съедобным, то тогда исследователи планируют устроить протомарсианский банкет для некоторых спонсоров.