Солнечные блики идут от клинка меча, который с большой силой, описав дугу, опускается на археолога, одетого в кольчугу и держащего перед собой большой деревянный щит.

С глухим звуком острое лезвие ударяет в край щита, но быстрым движением щита удар отражен, и археолог остается невредимым.

Различные варианты этой сцены помогли датскому археологу Ролфу Вармингу (Rolf Warming), специализирующемуся на узком аспекте военной тематики, воссоздать технику боя, которую, по всей вероятности, применяли викинги на войне.

В двенадцатикилограммовой кольчуге он должен был выступать против профессионального инструктора боевых искусств, чтобы таким образом испытать, как викинги своим щитом отражали удары меча.



«Оказывается, викинги должны были использовать свой щит гораздо активнее, чем считалось до сих пор», — говорит магистр Университета Копенгагена Ролф Варминг, темой научной работы которого являются такие вопросы.

«Впервые проводится тестирование техники боя эпохи викингов с помощью острого меча и настоящего щита», — говорит он.

Археолог получил удар мечом по голове

Сам метод, давший сенсационные результаты, сначала вызвал некоторое беспокойство археолога.

«Хотя это была инсценировка, я немного нервничал, потому что все должно было быть как в реальности», — говорит он.

И нервничал, как оказалось, не без основания. В один из моментов Ролф Варминг получил удар мечом по голове. К счастью, на нем был шлем, и практически, как он заявил, это стало подтверждением теории.

«Это произошло, потому что я неправильно держал щит, то есть действовал им пассивно. И это показывает, что они действовали иначе», — говорит он.

Щит использовался очень активно

Для проведения эксперимента Ролф Варминг получил специально изготовленный щит викинга типа «круглый щит»; его изготавливали, основываясь на различных археологических находках в Дании, Норвегии и Швеции.

Диаметр щита составляет примерно один метр, он сделан из сосны, его поверхность покрыта свиной кожей, а кант бычьей. Видно, что он немного поврежден.

«Глубокая зазубрина здесь на краю получилась из-за того, что я использовал щит как пассивную оборону. Щит функционирует лучше всего, когда он используется активно», — говорит он.

Отсюда главный вывод Ролфа Варминга. А именно, что викинги использовали свои щиты для активной защиты от ударов меча, потому что в противном случае щит быстро бы разлетелся на куски.

Он констатирует, что речь, естественно, идет о защите в одном определенном случае, когда такую технику можно было применить наилучшим образом. «Поэтому нет речи о неизменной технике боя, которую использовали все викинги и во все времена, речь идет только о той технике, которая предположительно была большей частью репертуара», — говорит он.

Щит как оружие


Активное использование щита викинга означает, по словам Ролфа Варминга, что викинги не только укрывались щитом, но и использовали его для того, чтобы парировать оружие противника, а также наносить им удары.

Поэтому в экспериментальном бою он испытал семь различных сценариев с использованием меча и щита. Держа щит попеременно под косым и прямым углом и меняя различные варианты активной и пассивной позиции, он затем проанализировал свои действия и установил наилучшие возможности использования щита.

«Когда я действовал щитом активно под обоими углами, щит работал практически как самостоятельное оружие, потому что можно было и отражать удары, и бить противника краем щита» — говорит он.

Во время эксперимента он все-таки не бил своего соперника, а брал себе на заметку, что так для викинга было бы удобно действовать в бою.

Техника боя викингов будет пересматриваться

Помимо эксперимента с мечом Ролф Варминг еще и изучал литературу о технике боя викингов и проанализировал археологические остатки щитов того времени, в частности, все остатки щитов, найденных на тогдашней датской территории.

На основе этого Ролф Варминг сделал вывод, что викинги в бою использовали свои круглые щиты почти так же активно, как и свои мечи.

Преподаватель археологии Университета Копенгагена Генриетте Люнгстрём (Henriette Lyngstrøm) считает, что это убедительный и хорошо обоснованный вывод. Она является куратором работы Ролфа Варминга по этому вопросу и, по ее словам, очень довольна результатами его работы.

«Мы никогда ранее не рассматривали круглый щит викингов как оружие, которое они активно использовали в бою. Основываясь на результатах исследования Ролфа, мы можем теперь представить себе, как викинги использовали его, и нам больше нет смысла основываться на предположениях», — говорит она.

Теперь можно объяснить непонятные повреждения щита


Хотя речь идет об узком предмете исследования, Генриетте Люнгстрём считает, что результаты соответствуют объему обычной научной работы. И это несомненно будет иметь значение для ежедневной деятельности археологов.

«Для нас, археологов, это решает проблему исследования найденных щитов» — говорит она.

«То, что обычно находят, — это металлическая выпуклая пластина из центра щита, и на ней часто можно увидеть зазубрины и повреждения, происхождение которых мы не могли ранее объяснить. А вот при активном использовании щита для отражения удара, такие вещи становятся понятными», — сообщает она.

Результаты полностью соответствуют опыту


Выводы радуют также археолога Национального музея и главного инспектора Треллеборга Анне-Кристине Ларсен (Anne-Christine Larsen), не связанной с вышеупомянутым исследованием.

По ее словам, она и ее коллеги часто обсуждали стиль и технику боя викингов и имели некоторые представления об этом.

«На основе наблюдений боевых групп Треллеборга и воспроизведения ударов викингов того времени мы могли увидеть, что многие воины активно использовали щиты. Поэтому великолепно, что сейчас есть научный ответ, соответствующий таким наблюдениям», — говорит она.

Исследование экспериментально подкрепляет археологию

Поскольку результаты включают в себя практический тест, то, как считает Анне-Кристине Ларсен, выводы являются особенно убедительными.

«Использование оружия — тема, обязательно требующая проверки гипотезы на практике. Он сделал это и получил действительно интересный результат, который мы можем полностью использовать в Треллеборге в нашей работе», — говорит она.

Генриетте Люнгстрём тоже очень довольна результатами эксперимента, показывающего технику боя и использование оружия:

«Ролф соединил ситуацию и владение мечом. Вот что может экспериментальная археология», — говорит она.

Желание изучить топоры и стрелы

Сильный исследовательский метод не вызвал чувства страха у Ролфа Варминга, наоборот.

Теперь он планирует расширить свое исследование щита и определить, что же щит в действительности мог выдержать.

«Надеюсь получить средства, чтобы провести похожие исследования, где щит будет использоваться для защиты от топора и стрел», — говорит он.