Со стартом ракеты с тремя новыми космонавтами на борту в четверг 17 ноября персонал МКС снова будет в полном составе, но ненадолго. Начиная со следующего запуска «Союза» в марте 2017 года Россия сократит одну должность в своей команде на МКС. Возобновление не планируется до самого запуска нового модуля в 2018 году.

Обычно русские космонавты составляют половину экипажа МКС, рассчитанного на шесть человек. Но «в данный момент в этом нет необходимости», как сказал бывший космонавт Сергей Крикалев, который в сейчас отвечает за пилотируемые программы в российском космическом агентстве «Роскосмос». Он заявил об этом на Международном конгрессе астронавтики, который прошел к мексиканской Гвадалахаре в конце сентября.

«Российский сегмент не сильно изменился за последние несколько лет, — сказал Крикалев. — Когда я летал в составе экспедиции 11 и работал в российском сегменте, в американском был только (бывший астронавт НАСА) Джон Филлипс (John Phillips), так что это выполнимо. Сложно, но выполнимо».

Россия намеревается вернуться к полному составу экипажа, когда начнет работу ее Многофункциональный лабораторный модуль, запуск которого долго откладывали. Сейчас он намечен на конец следующего года, но, скорее всего, состоится в 2018 году, по словам Крикалева.

«Когда у нас будет больше науки, понадобится больше людей», — сказал он.


После того, как в четверг в космос отправятся астронавт НАСА Пегги Уитсон (Peggy Whitson), россиянин Олег Новицкий и Томас Песке (Thomas Pesquet) из Европейского космического агентства, в двух из четырех последующих полетов космических челноков одно кресло будет пустовать по причине российского сокращения. Об этом НАСА объявила во вторник 15 ноября.

Космические туристы тоже не смогут занять это место, ведь обратный рейс на Землю планируется лишь через несколько месяцев.

У НАСА были планы один раз расширить свою команду до четырех человек, но в электронном письме агентство сообщило, что пока не обсуждает с «Роскосмосом» покупку свободного кресла.

«Мы сейчас оцениваем выгоду от наличия дополнительного члена экипажа на орбите и определяем, какие понадобятся исследования и расходные материалы. Также мы выясняем, какие объемы финансирования нам доступны», — прокомментировала пресс-секретарь НАСА Стефани Ширхольц (Stephanie Schierholz) для Space.com.

«Мы пришли к выводу о непрактичности дополнительного члена экипажа в марте 2017 года. Времени на подготовку недостаточно, а объем исследовательской работы на борту космической станции слишком мал, чтобы эффективно использовать дополнительное время, которое появится у экипажа», — добавила она.

В результате было решено, что астронавт НАСА Джек Фишер (Jack Fischer) и россиянин Федор Юрчихин в марте 2017 года полетят на МКС вдвоем в рамках экспедиции 51/52, а в миссию 53/54 отправятся Марк Ванде Хей (Mark Vande Hei) из НАСА и Александр Мисуркин из «Роскосмоса». Это случится в сентябре следующего года, по данным обнародованного во вторник пресс-релиза.

Еще в двух полетах в 2017 году, запланированных на май и октябрь, экипаж, по информации НАСА, будет состоять из трех человек, включая представителей Европейского космического агентства и Японского агентства аэрокосмических исследований.

НАСА поясняет, что собирается увеличить команду своего сегмента МКС на одного человека, когда запустит собственное коммерческое космическое такси. Этим проектом сейчас занимаются SpaceX и Boeing. По словам представителей агентства, полеты предположительно начнутся в 2018 году. С тех пор как в 2011 году были выведены из эксплуатации американские космические шаттлы, США зависимы от России по части транспортировки астронавтов на МКС, что обходится в сумму более 70 миллионов долларов на человека.

А Россия в дополнение к новой научной лаборатории для МКС планирует ввести в строй новый стыковочный модуль, а также солнечный энергетический модуль. Все три компонента могут отделяться от космической станции при ее выводе из эксплуатации. Тогда они сформируют ядро нового российского форпоста на околоземной орбите, поясняет Владимир Солнцев, генеральный директор российской космической фирмы «РКК „Энергия“».

Как сообщил Крикалев, в 2024 году Россия собирается прекратить участие в программах МКС.