Недавно я был на конференции, где специалисты спорили о том, можно ли доверять данным российских соцопросов. Оно и понятно: 85-процентная популярность Владимира Путина в условиях экономического кризиса и резкого падения курса рубля не так-то просто объяснить.

Одни говорили о том, что всему виной государственная пропаганда, прежде всего телевизионная. Действительно, 80% россиян заявляют о том, что основным источником новостей для них является телевидение, хотя значительной их части есть доступ в интернет.

Другие утверждали, что данные не стоит воспринимать всерьез, потому что государственным социологическим службам доверять в принципе нельзя, а респонденты других служб боятся открыто выразить свое мнение. Отчасти это правда. Если вы живете в Крыму, и кто-то звонит вам (то есть знает ваш номер), чтобы спросить, хотите ли вы остаться в России или вернуться в состав Украины, скорее всего, вам потребуется немалое мужество, чтобы рассказать о своих симпатиях к Киеву.

Кстати, в январе социологи из независимого Левада-Центра провели опрос, желая выяснить, отвечают ли их респонденты на щекотливые политические вопросы согласно собственным утверждениям. 45% опрошенных ответили, что нет. Однако стоит задаться вопросом, отвечали ли люди честно и в этом опросе. Кроме того, социология не ограничивается только телефонными опросами. Данные о высоком рейтинге Владимира Путина получают и другими методами, такими как фокус-группы или формализованное интервью.

Были на конференции и те, кто искал объяснение в недавней российской истории. К счастью, не прозвучало аргументов об исторической предрасположенности россиян иметь над собой царя и о том, что только этого они и хотят. Как правило, этот аргумент используют те, кто отстаивает свое мнение тем яростнее, чем меньше у них информации.

Больше же говорилось о том, что после распада Советского Союза россияне пережили настолько сильный экономический и социальный шок, что по сравнению с ним нынешние проблемы лишь досадное недоразумение.

Об этих спорах я вспомнил на прошлых выходных, читая интервью с Симоном Кордонским, одним из лучших или наиболее оригинальных российских социологов. На основе многолетних исследований в регионах он утверждает, что было бы ошибкой описывать современную Россию в понятиях современной политической экономии.

По его словам, Россия вернулась к архаическим структурам экономики, когда в условиях отсутствия независимого суда дела решаются неформально. Так что любая статистика оказывается обманчива.

В качестве примера он приводит курорт Анапу на юге России, куда ежегодно приезжает более миллиона туристов. «Ситуацию нам разъяснили генералы спецслужб, которые переехали туда жить на пенсии. Есть три большие экономические группы: армяне, казаки и греки. Когда они конфликтуют между собой, генералы выступают в роли судей и договариваются о решениях с органами власти. К закону это не имеет никакого отношения», — говорит Симон Кордонский.

Тем же он объясняет и то, что некоторые пансионаты официально числятся как гаражи и прочие подобные объекты. По словам Кордонского, таким образом работает большая часть российской экономики, прежде всего в регионах.

Людей, которые так живут, политика совершенно не интересует. По словам Кордонского, они смотрят по телевизору бесконечную мыльную оперу. Политики для них как герои телесериалов, которых можно ненавидеть или поддерживать. К реальной жизни люди из телевизора и то, что они говорят, не имеют никакого отношения, тем более что теперь по телевизору даже материться нельзя, отмечает Симон Кордонский.

Это я могу подтвердить по собственному опыту. Четыре года назад я отдыхал в одной деревне в Ивановской области на Верхней Волге. Местные меня, как журналиста, спрашивали, знаю ли я Алексея Навального, какой он, и кто еще из оппозиционеров мне знаком. Вскоре я понял, что они интересны этим людям только как персонажи из какой-то виртуальной реальности, которая нисколько не влияет на их собственные жизни.

До тех пор пока эта ситуация сохраняется, скорее всего, уровень поддержки Владимира Путина будет по-прежнему невероятно, с нашей точки зрения, высоким. Но сегодня российское правительство ищет любые источники дохода, которые бы заменили прежние высокие цены на нефть. Если будет нарушено хрупкое равновесие в теневой экономике, данные о поддержке могут поменяться. Текущий год станет переломным.