Эта зима стала временем недовольства прошлым и настоящим, которые слились воедино. Президент России Владимир Путин выступил с комментариями по этому вопросу, которые будут особенно полезны для современных преподавателей университетов.

Мир захлестнула волна ужаса перед варварством Исламского государства, которое уничтожило множество исторических памятников в Ираке и Сирии. Мир был удивлен количеством выступлений в поддержку демонтажа памятников и даже отказа от воспоминаний о противоречивых фигурах прошлого, которые прошли в университетах Южной Африки, Оксфорда и даже в США. В Колледже Ориелла, Оксфорд, его основатель Сесил Родс (Cecil Rhodes), живший в 19 веке, подвергся критике за свои расистские взгляды, однако не стоит забывать, что он был империалистом, который верил в прогресс и достижения современности.

Воспоминания о прошлом находят отражение в современном климате политического негодования. Статуи деятелей, которых в прошлом глубоко уважали, теперь воспринимаются как символы дискриминации и репрессий. Южные штаты США все чаще выступают с предложениями уничтожить эти символы. 10 июля 2015 года у здания законодательного органа штата Южная Каролина был спущен боевой флаг конфедератов. Статуи Джефферсона Дэвиса (Jefferson Davis) у здания местных органов власти в Новом Орлеане, штат Кентукки, и на территории Техасского университета в Остине тоже были демонтированы. 20-метровая статуя Роберта Ли (Robert E. Lee) в Новом Орлеане может быть демонтирована в скором времени.

Проблема заключается в том, что историю нельзя переписать или попросту удалить из-за смены настроений и предпочтений в обществе или из-за появления группы людей, которые недовольны ходом событий прошлого. Как однажды отметила кембриджский классицист Мэри Бирд (Mary Beard), стремление убрать статую Сесила Родса с территории Колледжа Ориелла, который он некогда финансировал, это опасная попытка уничтожить прошлое.

Разве мы воспринимаем Томаса Джефферсона скорее как «расиста-насильника», чем как автора Декларации независимости? Считаем ли мы Артура «Бомбардировщика» Харриса (Arthur Harris), главу бомбардировочного командования Королевских ВВС, которые в период Второй мировой войны проводили разрушительные рейды над Германией и 13 февраля 1945 года уничтожили Дрезден, где погибли 25 тысяч человек, убийцей или героем? Его бронзовая статуя, которая с 1992 года стоит у входа в Церковь святого Клемента Дейнса в центре Лондона, время от времени подвергается нападкам вандалов.

Всем известно, что Путин стал одним из главных и чрезвычайно неоднозначных игроков на Ближнем Востоке и в международной политике в целом, и что он пытается восстановить прежнюю мощь России.

Каким бы ни было ваше отношение к Путину — считаете ли вы его коварным политиком или военным стратегом — он сделал интересный вклад в вопросе почитания выдающихся и при этом чрезвычайно противоречивых деятелей прошлого. Их можно рассматривать как символы тех ценностей, которые господствовали в их времена, однако все они виновны в зверствах, насилии и убийствах. Стоит ли удалить все воспоминания о них из-за тех преступлений, которые они совершили, или же память о них стоит сохранить, отдав дань уважения результатам их деятельности, чтобы лучше понимать историю?

В ходе своей пресс-конференции 19 декабря 2013 года Путин коснулся довольно необычного для этого формата выступления вопроса о том, каких исторических деятелей прошлого нам сегодня стоит отвергнуть из-за их действий и взглядов, которые были широко распространенными в их время, но которые неприемлемы для современных западных обществ и современного мышления.

Путин выбрал довольно странную пару. Сталин, который правил Советским Союзом в течение 28 лет, и Оливер Кромвель, который был лордом-протектором Великобритании с 1653 по 1658 годы. Оба они были безжалостными правителями и убийцами, которые мастерски умели использовать свою власть.

Почему, спросил Путин, нет статуй Сталина, но есть множество статуй Кромвеля? Ведь Кромвель был таким же кровавым диктатором, как и Сталин. По словам Путина, Кромвель был весьма коварным политиком, который сыграл очень неоднозначную роль в британской истории. Статуя Кромвеля с мечом в руке, установленная в 1899 году, до сих пор стоит у здания парламента Великобритании. И никто не собирается убирать ее оттуда. Мы должны, продолжил Путин, с уважением относиться к каждому периоду нашей истории. Не стоит вносить смуту какими-то преждевременными действиями.

В самом деле, чьи статуи нужно снести, а чьи — оставить? Память о каких деятелях нужно стереть? Кромвель, высокий, образованный, очень набожный пуританин, возглавил армию парламента в гражданской войне против короля Карла I, которого в конечном итоге свергли. Тогда погибло более 50 тысяч сторонников короля и 34 тысячи сторонников парламента. Затем Кромвель создал республику, правил как лорд-протектор и стал одним из 59 человек, подписавших смертный приговор Карлу, которого казнили 30 января 1649 года. Он стал тем деятелем, который положил конец монархии, создал Содружество, на время закрыл Палату лордов и укрепил позиции Церкви.

Королева Елизавета II, несмотря на убийство ее предка, вряд ли станет требовать убрать статую Кромвеля от здания парламента, однако многие считают, что есть веские основания это сделать. Кромвель поступал крайне жестоко не только с теми, чьи взгляды на религию противоречили его собственным — вспомните левеллеров, на которых он напал и казнил в церкви Оксфордшира, или католиков. Он проявил жестокость и в войне с ирландцами — в бойнях в Дрогеде в сентябре 1649 года и в Вексфорде в октябре 1649 года, где в общей сложности погибло более 300 тысяч человек, то есть 20% населения Ирландии. Он также несет ответственность за убийство католиков в шотландском городе Данди в 1650 году.

Иосиф Сталин, человек маленького роста, с лицом, покрытым оспинами, стал одним из величайших убийц в истории. По разным оценкам, он несет ответственность за смерть от 20 до 50 миллионов человек.

Статуи Сталина были установлены в девяти странах мира, в том числе в США. Их демонтировали после распада Советского Союза, однако некоторые российские консерваторы хотят, чтобы их вернули — как и статуи Феликса Дзержинского, основателя и главы советской секретной полиции, ГПУ и ЧК. Статую Дзержинского, «Железного Феликса», установленную в 1958 году у здания КГБ в Москве, снесли протестующие, вышедшие на эту площадь в августе 1991 года. Однако в июне 2015 года московский городской совет предложил жителям города ответить на вопрос о том, нужно ли снова установить эту статую в центре Москвы.

В своей речи 2007 года Путин попросил россиян не забывать о тех событиях, которые начались в 1937 году. Он имел в виду то время, когда Сталин приказал казнить 700 тысяч человек и посадил за решетку более миллиона людей. Ленин, несомненно, был более предпочтительной исторической фигурой, хотя большая часть его статуй тоже были снесены, а Ленинград был переименован в Санкт-Петербург. По иронии судьбы, именно Сталин изменил прошлое, удалив фигуры своих политических оппонентов, особенно Троцкого, со всех фотографий.

Кого оскорбляет существование этих статуй, и нужно ли их сносить? В Лондоне есть Мемориал принца Альберта и колонна Нельсона на Трафальгарской площади. Вероятно, их демонтаж можно обосновать вескими причинами эстетического, но не политического характера, несмотря на все неприятие британского империализма 19 века. Это неприятие приняло форму протеста против чествования лорда Нельсона, английского адмирала, в центре Дублина. Колонна Нельсона, открытая в 1809 году в честь его побед, была взорвана в 1966 году диссидентами из ИРА, а затем уничтожена.

Мы не можем переписывать историю. Не стоит даже пытаться делать это. Это будет большой ошибкой. У нас есть три варианта действий. Сохранить памятники, несмотря на всю критику в адрес тех, в честь кого они были воздвигнуты. Демонтировать их, если преступления этих людей совершенно непростительны. Сохранить их, но при этом постараться как можно более объективно разъяснить их вклад и характер их преступлений, со всеми подробностями, чтобы мы могли в полной мере понять жизнь этих людей. Последний вариант является наиболее разумным.

Счастлива та страна, которой не нужны герои. Какой бы отталкивающей фигурой ни был Кромвель, он дал хороший совет всем протестующим и желающим уничтожить статуи в Колледже Ориелла, Колледже Оберлина, штат Огайо, и других университетах. В 1650 году в Шотландии он обратился к протестующим: «Умоляю вас, во имя Христа, подумайте о том, что вы, возможно, ошибаетесь».