Демографы ошиблись в своих прогнозах: сокращения рождаемости в Африке за последние десятилетия не произошло, прирост населения продолжается в масштабах, которых не знало человечество. Если в 1960 году на африканском континенте проживало 280 миллионов человек, то сегодня — 1,2 миллиарда, из которых один миллиард приходится на Африку южнее Сахары. По подсчетам ООН, в 2050 году население континента составит 2,5 миллиарда человек, а к концу века — 4,4 миллиарда. Это больше, чем все население планеты в 1980 году. Из соображений политкорректности упорно замалчивается тот факт, что перенаселение становится основной причиной голода, нехватки пресной воды, этнических конфликтов и миграций. Если раньше во всех бедах континента обвиняли колониализм, политику западных концернов и коррупцию местных элит, то сегодня наиболее негативную роль играет демографический фактор.


Примечательно, что несмотря на мировую тенденцию к демографической стабилизации, уровень рождаемости в Африке не падает. В среднем на одну женщину в Нигерии приходится 5,6 детей, в Сомали (даже в условиях гражданской войны) 6,4, а в Нигере — 7,6. Причин много: благодаря современной медицине упала детская смертность, однако ограничивать количество детей африканцы не торопятся. Женщины по-прежнему рассматриваются в качестве «рожальных машин», противозачаточными средствами африканцы практически не пользуются, планирования семьи не существует. Такой подход характерен как для мусульманских, так и христианских общин Африки. Возникает экспоненциальный рост молодого населения, которое «сжирает» все плоды экономического роста. Средний возраст населения в Африке и на Ближнем Востоке — 15-20 лет, в то время как, например, в Австрии — 41 год. Молодежь без перспектив трудоустройства и заработка представляет собой взрывоопасный материал, она склонна к насилию и экстремизму. Наиболее легкий путь — эмиграция. Как результат, все больше африканской молодежи устремляется в «стареющую» бездетную Европу и создает там трудноразрешимую беженскую проблему. По различным оценкам, в Европу могут хлынуть десятки миллионов африканцев, старому континенту грозит очередное «переселение народов». В самой Африке демографический взрыв ведет к обострению религиозно-этнических конфликтов — в Руанде, суданском Дарфуре, Сомали и других регионах. Все больше ученых и политологов в Европе предупреждают, что старый континент будет не в силах противостоять демографическому напору из Африки и Ближнего Востока. То, что произошло в 2015 году, когда в Европу прибыло свыше полутора миллиона беженцев, неизбежно повторится, причем в гораздо более крупных масштабах.


До сих пор помощь западных стран Африке ограничивалась инфраструктурными проектами и гуманитарными поставками, однако ограничению рождаемости уделялось недостаточно внимания. Специалисты обсуждают, какой метод наиболее эффективен. Китайский путь (приказное ограничение рождаемости до 1-2 детей) в Африке неприемлем ввиду устоявшихся традиций и психологии. Предлагается повышать роль женщины, активнее проводить семейное планирование, бесплатно раздавать контрацептивы, но это займет слишком много времени и не изменит ситуацию в ближайшей перспективе. Леволиберальные западные демографы, такие как профессор Сорбонны Ролан Шалар, продолжают излучать оптимизм. По их мнению, все в порядке: Африка всего лишь на подъеме большого демографического цикла, в то время как Европа, Северная Америка и Восточная Азия его давно прошли, а Латинская Америка и Южная Азия завершают. Это означает, что демографический взрыв в Африке продолжится довольно длительное время, прежде чем темпы рождаемости упадут. Хотя теоретически африканский континент может прокормить два миллиарда человек, при нынешнем уровне производительности сельского хозяйства это маловероятно.


Таким образом, проблема существует, и достаточно серьезная. Беспрецедентный рост населения в Африке связан с рядом факторов, которых нет в других развивающихся регионах. Во-первых, в Африке наблюдается колоссальная социально-экономическая отсталость, сохранились архаичные семейные структуры, урбанизация носит ограниченный характер. И, что самое важное, отсутствует сильное государство, которое могло бы взять под контроль процесс воспроизводства населения, как это имело место в Китае. Коррумпированные элиты африканских стран вообще не занимаются демографической политикой и даже наоборот, поощряют деторождение.


В Советском Союзе любой призыв к ограничению рождаемости воспринимался как «неомальтузианство», как неприемлемый и реакционный тезис. Однако сегодня все больше специалистов приходит к выводу, что демографический взрыв в Африке и других регионах «третьего мира» угрожает сложившемуся мировому порядку, ведет к элементарной борьбе за ресурсы — воду, землю, продовольствие. В современном мире возникает явный дисбаланс: Северная Америка, Европа и Восточная Азия прошли демографический пик. Более того, в ряде стран Европы, в России и на Украине практически идет депопуляция. В то же время на Ближнем Востоке, в Африке, Средней и Южной Азии, а также Латинской Америке рождаемость растет: миллионы молодых людей устремляются в США, Европу и Россию в поисках лучшей жизни. Процесс этот носит не только социальный, но и биологический характер, его подстегивают климатические изменения (засуха, эрозия почвы), религиозно-этнические конфликты. В этой связи будет не лишним вспомнить, что причиной великого переселения народов в 4-7 веках была миграция из оскудевших и неблагоприятных для жизни окраин цивилизованного мира на окультуренные земли Римской империи в поисках более комфортной среды обитания.