«В 2017 году мы выдали примерно на 20% больше виз, чем в тот же период прошлого года», — говорит с улыбкой Вегар Валли в интервью Barents Observer. По его мнению, положительная тенденция появилась благодаря росту покупательной способности российских граждан в соседних регионах.


Предшествовавшее росту падение продолжалось с декабря 2013 года, когда покупательная способность была на максимуме.


Движение через границу между Россией и Норвегией на севере служит прекрасным показателем экономического состояния. Большинство едущих через границу — жители российской Мурманской области, направляющиеся в Норвегию за покупками или в туристических целях.


На 2017 и 2018 гг. в России прогнозируется рост реального ВВП 1,4%, говорится в опубликованном недавно доклада Международного валютного фонда. Экономика демонстрирует признаки выздоровления от спада 2015-2016 годов, связанного с санкциями, обвалом курса рубля и падением цен на нефть.


Если отношения восток-запад пошли вниз после московской аннексии Крыма 2014 г., но Норвегия и Россия придерживались лозунга «высокие широты — низкая напряжённость». Норвежский бойкот политических контактов с Россией компенсировался модернизацией дороги, соединяющей Киркенес с Мурманском. Благодаря хорошим дорогам стало больше проезжающих и выросли объёмы торговли.


У норвежского консульства в Мурманске последние несколько месяцев были особенно жаркими. На обработку визовых документов иногда уходило до 15 дней. В скором времени ситуация изменится: с августа все заявления на получение визы будут отправляться из Мурманска в посольство в Москве для более быстрой и гибкой обработки.


«Пять дней, — отвечает Вегар Валли в ответ на вопрос, сколько нужно будет ожидать готовой визы после перевода обработки документов в Москву. — Три дня плюс по одному дню на экспресс-авиапочту».


Для обращающихся за визой практически ничего не меняется, кроме времени обработки запроса. Документы по-прежнему необходимо подавать через визовый центр VFS в Мурманске, Архангельске либо других 22 городах России, где VFS обрабатывает заявления от имени Норвегии.


В отличие от других граждан России, жители Мурманской и Архангельской области могут получить «поморскую» норвежскую визу, оформляющуюся без приглашения с норвежской стороны. Название визы связано с поморской торговлей, существовавшей до 1917 года между севером Норвегии и Беломорьем.


Кроме того, на севере Норвегией выдаются, как правило, многократные визы. Первый раз такая виза выдаётся на год, затем на два или три, и наконец, на пять, в зависимости от потребности.


Подобные послабления визового режима дают дополнительный импульс трансграничному движению.