Уничтожение президентом Владимиром Путиным независимых СМИ в России стало катастрофой по вполне очевидным причинам. Однако их отсутствие вынудило одного прокремлевского миллиардера открыто выступить на защиту своей репутации. Это может положить начало здоровым публичным дебатам нового типа.


Три месяца назад антикоррупционный фонд Алексея Навального показал снятый им документальный фильм о роскошном образе жизни премьер-министра Дмитрия Медведева. Фильм набрал 21,6 миллиона просмотров. Он стал одной из главных причин массовых демонстраций с участием десятков тысяч человек, в основном молодежи, которые в конце марта прокатились по всей стране. В этом фильме Навальный не представил убедительные доказательства того, что Медведев незаконно стал обладателем дорогостоящей недвижимости. Однако он показал, что некоторые крупные земельные владения в России, которыми пользуется лично Медведев, а также итальянский виноградник и прочая собственность попали в руки таинственных некоммерческих фондов, которыми управляют давние друзья премьера.


В России высокопоставленные руководители обладают иммунитетом от судебного преследования, пока президент Владимир Путин не решит иначе. Поэтому никаких юридических последствий для Медведева не возникло. Но последствия возникли для самого Навального.


В фильме этот антикоррупционный активист, решивший баллотироваться в президенты и побороться с Путиным в 2018 году, отмечает, что один из таких некоммерческих фондов получил подарок от Алишера Усманова, чье состояние Bloomberg оценивает в 13,9 миллиарда долларов. По словам Навального, Усманов подарил этому фонду огромный загородный особняк стоимостью пять миллиардов рублей (88 миллионов долларов) в одном из самых престижных районов Подмосковья. Навальный назвал этот подарок взяткой Усманова Медведеву.


Миллиардер, владеющий большими долями в крупнейшей в России компании по добыче железной руды, в одном из трех общенациональных операторов сотовой связи, а также в самой крупной российской социальной сети «ВКонтакте», подал на Навального в суд. Победа Усманова в суде не убедила зрителей Навального в его невиновности. Тогда миллиардер взял дело в собственные руки. 18 мая он дебютировал в качестве видеоблогера, разместив «ВКонтакте» обличительную речь против Навального.


Грубо обращаясь к оппоненту на «ты», Усманов казался то уязвленным и оскорбленным, то напуганным. Он сказал, что сделка по передаче особняка позволила ему приобрести в том же районе большой участок земли, так как фонд отказался от его застройки. На канале YouTube он также несколько раз обвинил Навального в клевете и потребовал от него извинений. «Я чувствую страшную зависть лузера и неудавшегося бизнесмена», — сказал Усманов, после чего заявил: «Тьфу на тебя, Алексей Навальный».


Это видео очень быстро разошлось по просторам интернета. Российские миллиардеры обычно так не поступают. Усманов, который произносил свою речь, неподвижно сидя в шикарном, но некрасивом кабинете, стал крупной мишенью. Некоторые его высказывания типа «из нас двоих уголовник это ты» или «я живу в счастье, Лешь, в отличие от тебя» мгновенно стали популярными мемами. Усманов объявил, что готов платить бонусы тем, кто создаст в сети «ВКонтакте» стикеры с этими цитатами.


Усмановское видео посмотрели примерно 3,3 миллиона человек. Мало кто из них защищал олигарха в социальных сетях, но успех его вдохновил, и он сделал новую запись, более элегантный монолог, в котором поблагодарил своих сторонников и снова напал на Навального. Он закончил его словами «тьфу на тебя снова». Это видео набрало 2,5 миллиона просмотров.


Навальный ответил убедительным расследованием и рассказал о происхождении усмановского состояния. Он поведал, как тот приобрел у российского газового гиганта «Газпрома» предприятия цветных металлов, а затем организовал их продажу через принадлежащие ему компании. Навальный обращался к Усманову официально и на «вы», но говорил не менее агрессивно, а его оскорбления были такими же изобретательными. Это видео на YouTube посмотрели 2,1 миллиона человек.


Суд по иску Усманова к Навальному начался во вторник. Миллиардер наверняка одержит победу по некоторым пунктам обвинения. Во время перепалки Навальный сделал несколько не имеющих достаточных доказательств заявлений о том, как Усманов был осужден в советском Узбекистане и сидел в тюрьме. Но общественное мнение также оценивает это дело, и здесь Навальный может выйти явным победителем. Олигархи, сколотившие миллиарды на эксплуатации приватизированных советских предприятий, не очень-то популярны в России. Навальный проявляет смелость, выступая против таких людей как Усманов, и это вызывает восхищение у аудитории, пусть даже некоторые из его обвинений не подтверждаются в суде. Но Усманову вряд ли придется сожалеть о своих видеовыступлениях: он выглядел бы намного хуже, если бы просто обратился в суд, как другие люди до него. В этом случае он одержал бы заранее предопределенную победу и скрылся на своей мегаяхте.


В любой другой стране такие видеобаталии трудно себе представить. На западе такой обмен оскорблениями привел бы к крупным судебным процессам. А в России Навальный никого не боится, так как он проводит в судах много времени и выигрывает некоторые дела в Европейском суде по правам человека в Страсбурге. Усманов, со своей стороны, преследует более важную цель, нежели защита собственной репутации. Он хочет добиться признания того, что российский миллиардер — это вовсе необязательно преступник. Он нанял дорогих специалистов по связям с общественностью, чтобы обелить свой имидж в Британии, где ему принадлежит доля в футбольном клубе «Арсенал». Но в России это уже невозможно, так как индустрия масс медиа там разгромлена. Усманов сам принимал участие в выхолащивании независимых СМИ. В 2006 году он купил у мятежного олигарха Бориса Березовского деловую газету «Коммерсант». Сегодня большую аудиторию могут иметь только лояльные по отношению к Кремлю средства массовой информации. Но оказалось, что Навальный и Усманов могут действовать в обход СМИ и говорить с многомиллионной аудиторией.


Дефицит свободы СМИ и отсутствие независимых судов привели к открытости нового типа, которая действует вне зоны досягаемости государственной пропагандистской машины и существует параллельно не заслуживающей доверия судебной системе. Я надеюсь, что другие члены прокремлевского истэблишмента последуют примеру Усманова и будут обращаться к обществу напрямую, предъявляя ему свои доводы. Я также надеюсь, что деятели оппозиции научатся производить популярный контент, как это делает Навальный. Это может привести к началу здоровых публичных дебатов там, где Путин оставил мрачную пустыню. Со временем высокопрофессиональные СМИ могут вернуться — хотя бы для того, чтобы проверять все утверждения на соответствие действительности, как они поступают в США с аккаунтом президента Дональда Трампа в Твиттере.


Содержание статьи может не отражать точку зрения редакции, компании Bloomberg LP и ее собственников.