Когда в конце 2010 года ФИФА выбрала Россию в качестве места проведения Чемпионата мира по футболу 2018 года, большинство представителей СМИ, заполнившее зал в Цюрихе, испытало разочарование. Возможно, это некорректно по отношению к россиянам, однако я думаю, что тогда кроме российских журналистов практически никто не испытал радости от этого решения.


Сейчас в России проводится Кубок конфедераций, предвосхищающий Чемпионат мира. Не очень правильно использовать слово «поразительно», но это мероприятие проходит гладко. Еще не было ни одного случая, чтобы прессе приходилось дожидаться автобуса, который так и не пришел, как это было во время Чемпионатов мира в Южной Африке и Бразилии. Автобусы ходят строго по расписанию.


Личные вещи подвергаются строгой проверке, однако полиция действует не деспотически и не слишком формально. Стражи порядка говорят: «Спасибо, что открыли ваш чемодан». Пропускной пункт находится далеко от стадиона «Спартак», где расположен пресс-центр. На стадионе работает удобная служба, которая доставляет журналистов на автомобилях для гольфа.


Понятно, что от этого мероприятия зависит авторитет России. Волонтеры, в основном состоящие из студентов, прекрасно подготовлены. Они работают с большим энтузиазмом. Когда я сказал, что забыл пиджак в петербургском автобусе для прессы, волонтеры стали звонить и искать его. В конечном итоге водитель автобуса привез мне мой пиджак в гостиницу. Я и не предполагал, что они будут настолько любезны.


Кстати, я вспомнил, как 11 лет назад, когда я посетил холодную Москву для того, чтобы написать материал о футболе, около стадиона, перед которым лежали горы снега, меня ждал представитель федерации футбола, который трясся от холода. У него был мой пропуск. Он сказал, что ждет меня, поскольку вход сложно найти.


Мои своеобразные представления о россиянах постепенно меняются. Через год Россию заполонят футбольные фанаты со всего мира. Возможно, этот чемпионат мира станет тем мероприятием, которое изменит имидж России.