Совсем пропасть или бороться за существование такой выбор встал перед Мышкиным в 90-е годы прошлого века. Этот маленький городок располагается на левом берегу Волги, но в те годы туристические теплоходы проходили мимо Мышкина, предпочитая бросить якорь у других пристаней. Мышкин находится в Ярославской области. Это старинный торговый город. Но он не оставил такого следа в истории, как соседний Углич, где в конце 16 века произошло загадочное и трагическое убийство царевича Дмитрия. Пять церквей, родовое имение Тютчевых, в котором поэт Федор Тютчев никогда не жил, несколько богатых купеческих особняков и первая в России публичная библиотека — вот и весь набор городских достопримечательностей. Этого явно было недостаточно, чтобы теплоходы с туристами заходили в город, который до октябрьской революции снабжал Санкт-Петербург зерном, сливочным маслом, яйцами и древесиной.


В русском языке название города означает что-то типа «город мышки». Конечно, у горожан существует соответствующая легенда: мышка разбудила некого князя и тем самым спасла его от подползающей змеи. На гербе города изображены мышь и медведь. По словам местного писателя и краеведа Владимира Гречухина, один заезжий московский журналист предложил сделать «ребрендинг» города.


Идея состояла в том, чтобы у Мышкина появился свой «фирменный знак». Так мышь и стала символом города. По словам мэра Ольги Минаевой, власти Мышкина приехали в Москву на переговоры с представителями речных компаний, подписали с ними контракты, и теплоходы стали заходить в город. Сегодня Мышкинский район насчитывает чуть меньше 10-ти тысяч жителей. В самом городе проживает 5 600 жителей. Основные местные производства связанны с поставками российских углеводородов в Европу. Это нефтеперекачивающая станция и газокомпрессорные цеха. Там работают около 900 человек, по словам мэра. В туристическом секторе заняты около 800 человек. С туризмом связаны основные надежды города.

Вид городской пристани Мышкина


Гречухин, по его словам, основал единственный в мире Музей мыши. Основой экспозиции, которая с годами пополняется, стала коллекция разнообразных фигурок мышей. Кроме этого он основал еще 8 музеев. Все эти экспозиции вошли в состав Народного музея. Здесь есть музей крестьянской архитектуры, выставка, посвященная Петру Смирнову, известному в 19 веке производителю водки, родившемуся в этих краях, а также Музей ретро-техники. На обширной территории на берегу реки писатель собрал различные экспонаты, спасенные из умирающих деревень соседних областей, по большей части затопленных в сороковые годы прошлого века при строительстве Рыбинского водохранилища. Затоплению подверглись 4,5 тысячи квадратных километров земель, сотни деревень и город Молога, а 130 тысяч жителей были переселены. Все это осуществлялось для обеспечения Москвы электричеством. «Это наша Помпея», — говорит Гречухин. Он спасал от разрушения церкви и деревянные избы. Собирал кованые решетки, прялки, статуи, мельницы для зерна и сечки для рубки капусты. Также в его коллекции есть предметы обихода представителей исчезнувших профессий волжского региона, например, лоцманов и фонарщиков.


Мышкин сильно пострадал во время коллективизации. В 20-е годы власти жестоко подавили два крестьянских восстания. В 1777 Екатерина II присвоила Мышкину статус уездного города, а в 1927 город был разжалован в село. Мышкину вернули статус города только в 1991 году. Сельское хозяйство Мышкинского района пришло в упадок после роспуска колхозов и совхозов, которые были организованы на землях крупных российских землевладельцев графов Шереметевых, рассказывает Гречухин.


Развлекательный комплекс «Мышкины палаты» был построен за счет средств, выделенных местной властью. В нем проходят представления для детей, есть тематический зоопарк, в котором за стеклом можно увидеть мышей, крыс и даже летучих мышей. К городским легендам и мероприятиям, посвященным мышам, также прибавился ежегодный Фестиваль мыши. Участники фестиваля переодеваются в костюмы грызунов, а выдающимся жителям города вручаются награды.


Отсутствие моста через Волгу — одна из главных проблем города. Ближайший мост находится в 40 километрах от Мышкина. Если гости приезжают в город не на теплоходе и не хотят трястись по местным дорогам, им приходиться пользоваться паромом, который ходит один раз в час.


Мэр Мышкина рассказала, что в 1996 году город посетили 6 тысяч туристов, а в 2016 их было уже 195 тысяч. Половина туристов приехала автотранспортом, другая половина — на теплоходах. За навигационный сезон (с мая по сентябрь) 2016 года в город зашло 375 теплоходов. Минаева рассказала, что мечтает посетить праздник помидоров в Испании. «Если посчитать сколько туристов приходится на одного жителя города, то мы обгоним Париж», — восклицает мэр.


Мышкинский символ стал предметом споров в городе. Заход теплоходов в город контролирует туристическая компания, созданная мэрией. «Туристов ведут в "Мышкины палаты", а не в Музей мыши», — жалуется Гречухин. Он считает, что городские власти монополизировали пристань и управляют туристическими потоками в своих интересах.


В процессе обновления образа Мышкина некоторые музеи закрылись (Музей головных уборов), другие находятся на реконструкции (Музей валенок) или под угрозой закрытия, как, например, «православный музей» Сергея Курова. Сергей Васильевич занимается резьбой по дереву. По его словам, представители православной церкви требуют освободить помещения, в которых находится его коллекция, посвященная православной культуре жителей региона. Кажется, Куров — единственный житель Мышкина, кому надоели мыши, и кто ругает Гречухина и мэрию за их фантазии: сказки про мышей или надуманную связь с писателем Федором Михайловичем Достоевским (князь Мышкин — герой романа «Идиот»). Ну конечно же, они все выдумали! В этом и есть залог успеха фирменного знака «Мышкин».