НАСА и российское космическое агентство «Роскосмос» объявили о начале сотрудничества в исследовании Луны и открытого космоса. Сегодня, 27 сентября, два ведомства подписали совместное заявление о сотрудничестве в ходе 68-го международного конгресса Федерации астронавтики в Аделаиде (Австралия).


Решение о партнерстве с Россией в области пилотируемых полетов на Луну и за ее пределы было принято в момент, когда НАСА продолжает наполнять практическим содержанием свои замыслы по созданию баз для космических миссий в открытом космосе. Смысл данной концепции в том, чтобы уже в начале 2020-х годов отправить астронавтов на лунную орбиту — или в окололунное пространство. Полеты на лунную орбиту и обратно помогут НАСА и ее партнерам накопить знания и опыт, необходимые для более далеких космических путешествий.


В пилотируемом полете на Луну, а в конечном счете и в открытый космос скорее всего будет участвовать новая гигантская ракета-носитель НАСА Space Launch System, а также космическая капсула «Орион». «Этот план требует расширения наших возможностей в области космических полетов человека, и для его осуществления необходимо сотрудничество самых разных стран и американской промышленности», — отметило в своем заявлении руководство НАСА


Роскосмос и НАСА уже ведут совместную работу с другими космическими агентствами из самых разных стран, реализуя исследовательские проекты на борту Международной космической станции. Теперь в рамках международного партнерства начнется совместная работа по строительству миниатюрной космической станции на лунной орбите. Эта та инфраструктура, которая может стать стартовой площадкой для будущих полетов космических экипажей на Марс, заявили представители НАСА.


Руководство Роскосмоса в своем заявлении отметило, что новое партнерство поможет «разработать международные технические стандарты… для создания станции на окололунной орбите». По словам российских представителей, партнеры также обсудили возможность использования российской сверхтяжелой ракеты для строительства орбитальной станции в окололунном пространстве.


«На первом этапе [строительства базы] предполагается использование американской сверхтяжелой ракеты-носителя SLS параллельно с отечественными тяжелыми ракетами „Протон-М" и „Ангара А5М". После создания российской сверхтяжелой ракеты она также будет использоваться для обеспечения лунной орбитальной станции», — говорится в заявлении Роскосмоса.


Но на сегодня в этих планах мало конкретики, и НАСА будет продолжать совместную работу с Роскосмосом, изыскивая оптимальные способы для переброски астронавтов на окололунное пространство и обратно.


«Платформа в открытом космосе пока существует лишь в виде концепции, но НАСА с удовлетворением отмечает растущий во всем мире интерес к переходу на окололунное пространство, которое станет следующим шагом в проведении космических исследований», — отметил в своем заявлении исполняющий обязанности руководителя НАСА Роберт Лайтфут (Robert Lightfoot).


«Соглашения, подобные тому, что было подписано с Роскосмосом, показывают, что концепция окололунной платформы позволит создавать надежную и недорогую исследовательскую архитектуру», — добавил Лайтфут.


Между тем, НАСА обратилась к частному аэрокосмическому сектору с предложением внести свой вклад в создание базы в открытом космосе. Агентство также передало контракты на разработку проектов космических баз компаниям Bigelow Airspace, Lockheed Martin, Orbital ATK и некоторым другим.