Сооснователь компании Microsoft Пол Аллен выходит на коммерческий космический рынок. Аллен опубликовал в «Твиттере» фотографию крайне необычного и очень большого самолета под названием Roc, который, как он рассчитывает, можно будет использовать для запуска ракет в космос. Самолет с шестью двигателями, двумя фюзеляжами и 28 колесами производится компанией Аллена Stratolaunch Systems.


Размах крыла самолета составляет более 117 метров — больше, чем у любого самолета в истории. Для сравнения, длина футбольного поля — от 100 до 110 метров. Весит самолет больше 227 тонн, его длина от носа до хвоста — 72,5 метра, а высота от земли до верхней точки хвоста — 15,2 метра.


Аллен написал в «Твиттере», что самолет вывозят из ангара для проведения топливных испытаний. Затем будут проведены испытания двигателей и работы рулей. «В ближайшие недели и месяцы мы будем активно проводить наземные и воздушные испытания в аэрокосмическом порту Мохаве, — сказал исполнительный директор Stratolaunch Systems Джин Флойд. — Это первый в своем роде летательный аппарат, так что мы будем с большой тщательностью проводить тестирования, продолжая уделять первоочередное внимание безопасности пилотов, экипажа и сотрудников».


Максимальный взлетный вес самолета — 589 тонн. По словам компании, сначала самолет осуществит запуск ракеты Orbital ATK Pegasus XL, но впоследствии будет способен запускать до трех ракет за раз.