Русский шпион — популярный персонаж сотен фильмов и книг с их таинственными и запутанными сюжетами. Ник Робертсон (Nic Robertson) рассказывает, как в действительности работают российские секретные агенты.


Многие люди слышали о КГБ (Комитет государственной безопасности) — внушавшей страх советской разведывательной организации. На пике своего могущества КГБ был крупнейшей в мире структурой, объединявшей функции тайной полиции и службы внешней разведки. В КГБ работало 480 тысяч штатных сотрудников.


В современной России КГБ после реорганизации был разделен на два управления: Федеральную службу безопасности (ФСБ) и Службу внешней разведки (СВР). К этим двум организациям еще необходимо добавить ГРУ — Главное (или военное) разведывательное управление, которое всегда представляло собой самостоятельную структуру.


Эти три организации сохранили функции КГБ и укрепили грозную репутацию с помощью действующих по всему миру агентов, в том числе в США и Великобритании. По крайней мере, агент ФСБ Александр Литвиненко, критиковавший деятельность российского правительства, сбежал в Лондон, где впоследствии был убит. Его отравили радиоактивным изотопом.


Руководители спецслужб непосредственно подчиняются президенту Путину, который сам в прошлом был агентом внешней разведки КГБ и одно время возглавлял ФСБ. Путин играет важную роль в реорганизации и укреплении трех разведслужб, в особенности ФСБ. Несмотря на то, что официальных данных нет, по разным оценкам, численность сотрудников ФСБ составляет 200 тысяч человек, на которых Путин полагается в таких сферах как разведка, контрразведка и борьба с терроризмом.


Хотя КГБ уже давно нет, страх перед государственным разведывательным аппаратом никуда не исчез.