Это был новый средний класс полутора десятилетий роста при Владимире Путине. За весь этот период обеспеченной Кремлем экономической и политической стабильности россияне из больших городов привыкли тратиться на квартиры и дачи, ездить на отдых во Францию или Таиланд, ходить с семьей по ресторанам, записывать детей на разные секции, покупать медицинские страховки и страхование жизни.

От многого из этого пришлось отказаться из-за самой долгой рецессии с момента прихода Владимира Путина к власти в 1999 году. Главной жертвой стал как раз новый средний класс, которому из-за инфляции в 2015 году, а также сокращения зарплат и покупательной способности приходится вот уже два года потуже затягивать пояса. Как говорят опросы, несмотря на признаки восстановления экономики, улучшение прогнозов роста на фоне подъема цен на нефть и снижение инфляции на 6%, средний класс все еще откладывает большие покупки и займы.

В годы бума это были лучшие признаки подъема потребления, которое было второй движущей силой российской экономики помимо углеводородов. Некоторые показатели находятся в зеленой зоне, как, например, продажи автомобилей, продемонстрировавшие рост впервые за два года. Тем не менее жесткая бюджетная политика правительства, сохранение высоких процентных ставок и риск безработицы сохраняют давление на потребителей.

Всего, по данным Сбербанка, из среднего класса выпали 14 миллионов россиян. Что касается социальных исследований, лишь 51% россиян относят себя к среднему классу, что является историческим спадом после 15 лет бурного роста: с 2000 по 2013 год это число увеличилось вдвое, до 60% при покупательной способности на уровне 85% потребления.

Как бы то ни было, очертить границы среднего класса в России не так то и просто. Последние оценки опираются исключительно на покупательную способность. В независимом Левада-центре считают такой подход слишком узким и включают другие факторы: социальное положение, уровень образования и политические ценности. Такой средний класс остается на прежнем уровне независимо от кризиса и составляет всего 10-15% населения.