Президент Рюти получил известие о том, что Англия объявила Финляндии войну, когда произносил праздничную речь, посвященную празднованию Дня независимости Финляндии.

Объявления войны ожидали, и все-таки оно застало всех врасплох. Президент Финляндской Республики Ристо Рюти (Risto Ryti) произносил торжественную речь 6 декабря 1941 года на праздновании Дня независимости в выставочном зале Хельсинки Messuhalli, когда Лаури Пунтила (Lauri Puntila), секретарь премьер-министра Юкки Рангелла (Jukka Rangell), принес ему записку с новостью. Англия объявила Финляндии войну.

В книге «Рюти — президент бурного времени» (Ryti — myrskyajan presidentti) автор научной литературы Сакари Вирккунен (Sakari Virkkunen) пишет, что «президент как раз подошел к кульминационной части своей речи, и стал говорить о том, что после упорных боев финские войска заняли Кархумяки (сейчас — Медвежьегорск, прим. пер.)». По словам Вирккунена, «впечатление, конечно, в какой-то степени было испорчено тем, что за этим последовало сообщение об объявлении Англией войны».

В конце ноября Англия предъявила Финляндии ультиматум, в соответствии с которым военные действия Финляндии против Советского Союза должны были быть закончены к 5 декабря, в противном случае Англия объявит Финляндии войну.

Вопрос серьезно обсуждали на переговорах, в которых помимо президента Рюти и главнокомандующего Маннергейма принимали участие главные министры. Вопрос рассматривался также на официальном обеде, на котором присутствовали все члены правительства и представители ставки.

Вяйнё Таннер (Väinö Tanner, министр иностранных дел времен Зимней войны) и маршал Маннергейм выразили мнение о том, что ультиматум, скорее всего, был сделан не по инициативе Великобритании, а под давлением Советского Союза.

Ответ финского правительства Великобритании, по словам Вирккунена, получился, в конце концов, «обтекаемым».

В это же время премьер-министр Великобритании Уинстон Черчилль (Winston Churchill) и Маннергейм вели частную переписку.

Премьер-министр Черчилль отправил письмо, датированное 29 ноября, в котором он извинялся за предстоящее объявление войны, используя самые вежливые обороты.

«Я очень огорчен тем, что, по-видимому, произойдет, а именно — сохраняя лояльность по отношению к нашему союзнику Советскому Союзу, мы будем вынуждены через несколько дней объявить войну Финляндии. В случае, если мы это сделаем, нам также придется при необходимости воевать».


«Вероятно, ваши войска уже продвинулись достаточно далеко с точки зрения обеспечения безопасности и могли бы сейчас остановиться».

В своем письме Черчилль говорил также о выходе из войны.

«Суровая зима предоставляет реальные основания для выхода из войны», — рассуждал Черчилль.

Кроме этого, премьер-министр Великобритании был уверен в победе союзников.

«Многим друзьям Вашей страны в Англии было бы очень горько, если бы Финляндия оказалась в одном ряду с обвиняемыми в преступлениях разгромленными нацистами».

Маннергейм получил письмо Черчилля 3 декабря через посланника США и ответил ему в письме, датированном 4 декабря.

«Я уверен, Вы поймете, что я не могу закончить военные операции, которые сейчас идут, до тех пор, пока мои войска не выйдут на позиции, которые, по моему мнению, обеспечат необходимую безопасность», — ответил Маннергейм в письме Черчиллю.

«Я буду очень огорчен, если Вы будете вынуждены объявить войну Финляндии», — продолжал Маннергейм.

«Было очень любезно с Вашей стороны отправить в эти тяжелые дни известие мне лично, я очень это ценю», — заканчивает письмо Маннергейм.

По словам Сакари Вирккунена, Рюти, который ознакомился с черновиком письма Маннергейма, хотел, чтобы в письме сообщалось, что цели будут достигнуты всего через несколько дней. На это, однако, маршал не согласился, так как предполагал, что содержание письма будет сразу же известно русским.

Несмотря на разногласия и критику, Рюти, по словам Вирккуненна, счел объявление войны неизбежным.

«Мне кажется очевидным, что положение Англии было настолько слабым, а ее зависимость от Советского Союза и его военных действий против Германии была настолько большой, что было невозможно долго противиться объявлению войны Финляндии», — цитирует Вирккунен в своей книге неопубликованные воспоминания Рюти.

От этапа наступления к этапу позиционной войны

На Карельском перешейке, в Ладожской Карелии и на других направлениях командование остановило наступление еще раньше во второй половине 1941 года, но последние наступательные операции проводились в начале декабря на фронте Восточной Карелии в Кархумяки и Повенце.

Газета Ilta-Sanomat составила список событий, которые происходили в День независимости 1941 года.

1. Парад в Ханко

В соответствии с условиями перемирия, заключенного после окончания Зимней войны, Финляндия вынуждена была сдать на 30 лет в аренду территорию Ханко для устройства там военной базы. К арендованным территориям помимо города Ханко и полуострова Ханко относилось также прилегающее морское пространство и 400 островов.

В день независимости 1941 года в Ханко снова прошел финский военный парад. В параде принял участие батальон шведских добровольцев, который был направлен на фронт в район Ханко.

Во время «Войны-продолжения» (Советско-финской войны 1941-1944 годов) на фронте Ханко велись лишь сражения местного характера, хотя финны приготовились к большому наступлению советских войск в направлении Хельсинки. У финнов, в свою очередь, были планы захвата Ханко.

Обеспечение военной базы было затруднено с изменением ситуации в Финском заливе, и Советский Союз был вынужден вывести свои войска из района Ханко 2 декабря 1941 года.

На следующий день финские и шведские войска вошли в пустой, но заминированный город.

2. Территории возвращаются
 
В тот период «Войны-продолжения», когда финские войска, а на севере и немецкие войска, вели наступление, они овладели большей частью тех территорий, которые в соответствии с Мирным договором 1940 года Финляндия была вынуждена отдать Советскому Союзу.

В День независимости парламент заявил о включении оккупированных финскими войсками территорий в состав Финляндии, и одновременно о расторжении договора аренды Ханко. Президент Ристо Рюти в тот же день подписал одностороннее провозглашение на заседании Государственного совета.

Несмотря на этот документ, внешние острова Финляндии, а также полуостров Рыбачий, полуостров Средний и Айновские острова в районе Петсамо (сейчас — Печенга) остались в руках Советского Союза. Ни одна иностранная держава, даже Германия, воевавшая вместе с Финляндией, не признали провозглашения, односторонне сделанного Финляндией.

3. Последнее наступление

Захват Кархумяки и Повенца завершили этап наступательных операций «Войны-продолжения». На других территориях война приобрела позиционный характер.

Карельская армия начала наступление на Кархумяки в конце ноября. Финским войскам пришлось перейти от боев в глухих лесах к боям в населенных пунктах.

Финские войска в конечном итоге захватили Кархумяки 5 декабря 1941 года, и поздним вечером Дня независимости настала очередь Повенца.