Как только Путин пришел к власти в России, ему сразу же пришлось столкнуться с двумя серьезными проблемами: с чеченским сепаратизмом, с одной стороны, и с катастрофой на подводной лодке Курск — с другой стороны. Воды Баренцева моря тогда поглотили весь экипаж подводой лодки. На встрече с семьями моряков Путин заявил: «Мы знали, что наша страна находится в трудном положении. Что вооруженные силы испытывают сложности. Что наш флот находится если не в полном разорении, то уже близок к этому, но я не знал, что настолько. Все уничтожено. Все разорено. Не осталось ничего». Это был август 2000 года. За 15 лет многое изменилось настолько, что секретные службы ВМС США опубликовали увесистое досье на 68 страниц, в котором, как сообщает Difesa Online, говорится об опасности, которую представляет российский флот: «В следующем десятилетии Россия совершит большие шаги к созданию флота, способного встать на защиту страны, обладающей впечатляющей мощью, ограниченной лишь бесконечным расширением своих границ. В XXI веке российский флот будет одним из самых современных в мире, и им будет управлять новое поколение профессиональных военных».

Американцы отметили, что «с 2000 года, благодаря стабильности власти, стабилизировалась экономика страны. Были приложены целенаправленные усилия и выделено финансирование на восстановление российского флота. Многие программы, приостановленные из-за нехватки средств, были запущены вновь. Были вложены деньги в разработку новых концепций, благодаря которым на воду уже спущены подводные и надводные суда. В 2000 году русские владели несколькими кораблями, способными участвовать в боевых действиях. Сегодня Кремль имеет в распоряжении 186 судов (военных кораблей и подводных лодок), которые выполняют операции в водах от Атлантического до Тихого океанов, от Черного до Балтийского морей, от Каспия до Средиземноморья и до самой Арктики».


В настоящее время российский флот является одним из трех самых мощных в мире. Его опережает лишь Китай (союзник России) и США, которые насчитывают 280 военных кораблей и 100 вспомогательных судов.

Как отмечают американские аналитики, российская военная мощь связана также с возможностью владения, а главное использования систем «Калибр» на пространстве от Средиземного до Каспийского морей: «Ракетный комплекс „Калибр“ значительно увеличивает наступательный потенциал даже таких небольших судов, как корветы, и дает возможность производить атаку по стационарным наземным целям, используя обычные боеголовки. Его распространение коренным образом изменяет стратегию сдерживания и уничтожения целей противника».