Россия и Саудовская Аравия причастны к сирийскому кризису. Однако если первая выступает в поддержку президента Сирии Башара Асада и за пять лет сирийской войны наложила вето на множество резолюций Совета Безопасности ООН против Дамаска, то вторая помогает финансами и логистикой членам вооруженной сирийской оппозиции. Сейчас в Арабской Республике формально действует перемирие, однако его хрупкость, как и отказ сторон конфликта участвовать в мирных переговорах, развеивает надежду на окончание войны и установление стабильности. Незадолго до начала этого перемирия официальные представители Саудовской Аравии заявляли о том, что могут отправить в Сирию сухопутные войска. Более того, по некоторым данным, пока, правда, не подтвержденным, несколько частей вооруженных сил Королевства уже прибыло для этих целей в Турцию. С другой стороны, за последние несколько месяцев правительственные войска Сирии при поддержке российских истребителей добились существенных успехов в своей сухопутной операции, и после окончания перемирия они непременно продолжат совместные действия с русскими. Несмотря на это, многие наблюдатели обеспокоены тем, что противостояние между теми странами, которые поддерживают сирийское правительство или выступают против него, еще больше обострит текущий кризис в Сирии, особенно если принимать во внимание недавние военные приготовления России и Саудовской Аравии.

На днях вооруженные силы более 20 государств приняли участие в военных маневрах на северо-востоке Саудовской Аравии, которые, как утверждает официальное информагентство Королевства, «стали одними из крупнейших в мире». С другой стороны, 1 марта Министерство обороны Российской Федерации публично объявило о проведении в Каспийском море крупных военных учений с участием более полусотни военных кораблей. В заявлении российского Минобороны также было сказано, что все приготовления к учениям на Каспии уже завершены, и военные корабли России, дислоцированные в акватории этого моря, готовятся к выполнению поставленных перед ними боевых задач. Тот же источник сообщил, что в ходе крупномасштабных учений в районе Каспийского моря будет отработан запуск ракет, поражающих цели на земле, воде и в воздухе. Сами учения должны пройти в течение ближайших двух месяцев. Каждый российский военный корабль в зависимости от его типа и возложенной задачи будет участвовать в маневрах на протяжении 8 — 20 дней. Россия проводит военные учения в Каспийском море каждый год, однако на этот раз из-за военной операции в Сирии они имеют особое значение. 7 октября 2015 года по приказу российского командования в первый раз с четырех военных кораблей, дислоцированных в акватории этого моря, было выпущено 26 крылатых ракет, чтобы поддержать наступление сирийской правительственной армии. Проведение военных маневров Саудовской Аравии и России со столь коротким промежутком во времени еще больше усиливает опасения по поводу столкновения этих стран на территории Сирии. Более того, создается впечатление, что Эр-Рияд и Москва осознанно готовятся к наращиванию собственной военной мощи для возможного столкновения. В военных учениях Саудовской Аравии под названием «Гром севера» участвуют 150 тысяч военнослужащих из 20 стран. По сообщениям саудовских средств массовой информации, в них также задействованы 2 540 самолетов и 460 вертолетов. Если данные сведения действительно верны, то с периода освобождения Кувейта это можно считать самой крупной военной операцией в регионе.


Официальные представители Королевства утверждают, что главная задача этих маневров — усиление боеготовности для отражения угроз со стороны террористических группировок. Однако многие эксперты считают, что на самом деле эти маневры проводятся для устрашения правительства Башара Асада и его региональных союзников, включая Иран и «Хезболлу», и самое главное — России. Некоторые наблюдатели идут в своих предположениях еще дальше и заявляют, что военные учения «Гром севера» — всего лишь прикрытие для вторжения в Сирию с территории Ирака или Иордании.

Другая часть аналитиков склонна считать, что Саудовская Аравия крайне обеспокоена ростом могущества Ирана на Ближнем Востоке. С Исламской Республики сняты международные санкции после подписания ядерного соглашения, Россия стала участвовать в сирийской войне, выступив на стороне правительства Башара Асада, между тем сама Саудовская Аравия уже целый год не в состоянии преодолеть на своих южных границах йеменских хуситов и вернуть к власти свергнутое правительство президента Абд-Раббу Мансура Хади. Саудовские власти потратили колоссальные средства на модернизацию своих вооруженных сил, однако военное оснащение может принести пользу только при условии использования твердых навыков, которых, по всей видимости, и не хватает Королевству. Единственной настоящей войной, которую вела Саудовская Аравия, была «Буря в пустыне» в 1991 году, но и тогда основную часть боевых задач выполняла американская армия. После многолетнего перерыва саудовцы начали военную операцию в Йемене и ведут войну уже год, но до сих пор им так и не удалось достичь своей цели и одержать победу над хуситами. Несмотря на это, Турция, которая явно недовольна общей ситуацией на Ближнем Востоке и повышением статуса курдов и правительства Башара Асада в Сирии, сейчас встала на сторону Саудовской Аравии. Эта страна имеет в своем распоряжении крепкую армию. Именно поэтому Саудовская Аравия, используя свою военную технику, и Турция, задействуя личный состав национальной армии, могут попытаться организовать вторжение в Сирию.