Пока мир пристально наблюдает за российской воздушной кампанией в Сирии, Москва продолжает модернизацию своей армии. Кремль планирует модернизировать 150 основных боевых танков советской эпохи Т-72Б, доведя их до уровня Т-72Б3М. ТТХ у модернизированных машин будут сопоставимы с гораздо более современным танком Т-90, но при гораздо меньших затратах.

У России на вооружении имеется более 500 современных танков Т-90А и Т-90АМ, но в основном ее сухопутные войска полагаются на почтенный Т-72 и его многочисленные разновидности. Чтобы быстро модернизировать свои наземные силы, особенно в условиях экономических неурядиц, Кремль модернизирует свой более старый основной боевой танк и одновременно продолжает работу над созданием новейших машин Т-14 «Армата».

Как сообщил российской газете «Известия» заместитель генерального директора «Уралвагонзавода» Алексей Жарич, Россия планирует потратить 2,5 миллиарда рублей на модернизацию 150 танков Т-72Б, чтобы довести их до стандартов нового Т-72Б3М. В среднем на модернизацию одного танка будет израсходовано 17 миллионов рублей. В долларовом выражении это 35 миллионов в целом и 234 000 на танк. Данные цифры говорят о том, что модернизация обойдется относительно дешево, если посмотреть на те возможности, которые обретет обновленный танк.

По сообщению газеты «Известия», модернизированный танк получит новое 125-миллиметровое гладкоствольное орудие 2A46M5, а также новый прицел «Сосна-У», спаренный с системой управления огнем 1А40-4. Машина также получит современный цифровой баллистический вычислитель для повышения точности стрельбы. Пожалуй, еще более важный момент заключается в том, что на Т-72Б3М будет установлен независимый панорамный прицел для командира танка с собственной тепловизионной системой.

У Т-72Б3М также будет новый комплекс динамической защиты «Реликт», впервые примененный на Т-90АМ. «Реликт» заменит более старую систему «Контакт-5» и предположительно будет вдвое эффективнее. Непонятно, модифицируют ли русские пассивную броневую защиту, хотя это было бы вполне логично. Далее, некоторые источники сообщают, что Т-72Б3М может быть оснащен комплексом активной защиты «Арена-Э», хотя неясно, имеется ли он на серийной версии.

Т-72Б3М также получит новый двигатель В-92С2Ф мощностью 1 130 л.с. Он придет на смену дизельной установке на 780 л.с. Новый двигатель сопряжен с автоматом переключения передач и усовершенствованной трансмиссией, что должно повысить мобильность Т-72. У механика-водителя также появится новая телевизионная камера заднего обзора, улучшающая владение обстановкой.

Как сообщает газета, первая партия из 32 модернизированных машин должна поступить в войска где-то в 2016 году. На вооружении российской армии уже имеется более 500 более старых танков Т-72Б3 с менее совершенными характеристиками. Возможно, Россия займется модернизацией многочисленных танков Т-72, поставленных на экспорт в самые разные страны мира.