Среди руин, взрывов, грязи и нескончаемого винтовочного огня. Так сражались немецкие и советские войска, вступившие в 1942-ом в схватку за Сталинград. Бои шли за каждый дом, отчаянные бои. Для одних — тех, кто воевал за Гитлера — победить означало сломить очаг сопротивления и город, носивший имя вражеского лидера. Для бойцов Красной армии проиграть означало отправиться под расстрел по приказу этого самого лидера.

На отрезке волжского берега, который занимал Сталинград, длиной не более ста и шириной не более десяти километров, сошлись более трех с половиной миллионов солдат. Со стороны советских это были, в основном, несчастные новобранцы, едва умевшие держать в руках винтовку и свезенные под Сталинград со всего СССР. Впрочем, среди них встречались — и даже чаще, чем в самых отборных дивизиях — «бесшумные убийцы», наводящие ужас снайперы Красной армии. Их легендарная меткость и способность лежать часами не двигаясь среди занесенных снегом руин были настоящим кошмаром для немцев.

«В полуразрушенных зданиях по всему городу засевшие в засаду снайперы […] могли вести прицельный и изматывающий огонь по практически любому движущемуся объекту практически в любой точке. Война со снайперами стала частью мифа о Сталинградской битве, потому что обнаружить их было чрезвычайно сложно», — пишет историк Эндрю Робертс (Andrew Roberts) в своей книге «Буря войны». Советские снайперы, часто действовавшие в паре или небольшими группами, превратились в устрашающую легенду.

И не только потому, что легко снимали расчеты немецких тяжелых пулеметов (знаменитых MG-42, способных положить целое подразделение красноармейцев благодаря своей скорострельности — 1200-1800 выстрелов в минуту), но и потому что были безжалостны — с врагами и с предполагаемыми предателями.
«Когда немцам удавалось уговорить полумертвых от голода русских детей, чтобы те спустились к Волге и наполнили их фляжки водой в обмен на кусок хлеба, советские снайперы убивали предателей Родины, когда они возвращались с водой», — пишет историк в своей книге.

Одним из таких солдат «высшей касты» был знаменитый Василий Зайцев. Пастух с Урала (как верно рассказывается в фильме о жизни Зайцева «Враг у ворот»), он родился 23 марта 1915 годы и благодаря своей природной меткости и урокам деда и отца, бравшим его с детства на охоту, стал мастером точной стрельбы.

Причем буквально — в конце концов ему поручили тренировать снайперов, способных посеять панику среди вражеских солдат. Путь Зайцева как солдата завершился легендарной дуэлью с германским офицером, за которую в послевоенные годы получил несколько наград. Сегодня мы вспоминаем некоторые из уроков легендарного советского снайпера.

Секреты мастера

1. «Стреляй, твердо прицелившись, и смотри в глаза своей жертве» (так учил дед, когда мальчишкой брал Василия на охоту).

2. «Каждый патрон используй с умом. Научись стрелять без промаха» (говорил отец – эту фразу Зайцев будет часто повторять своим ученикам).

3. «Хочешь разглядеть, скажем, козла, сиди в засаде так, чтоб он смотрел на тебя, как на клочок сена или кустик смородины. Лежи, не дыши и ресницами не шевели» (охотничьи уроки, пригодившиеся на поле боя).

4. «Выстрелить в солдата, который роет окоп, это как играть в бильярд. Всегда нужно думать о следующем ходе. Если выстрелишь сейчас, пока он к тебе спиной, он упадет в окоп вместе с лопатой. Но если подождать и выстрелить, когда он к тебе лицом, то лопата останется наверху, за бруствером. И когда другой солдат высунется, чтобы взять ее, ты сможешь и его снять».

5. «Фашистские снайперы, как правило, свои посты устраивали в глубине своей обороны, а мы вылезали на передний край».

6. «С опытом я научился двум основным вещам: внимательно наблюдать и иметь выдержку».

7. «Если мы прихлопнем мелкую рыбешку, то жирная никогда не высунет голову».

8. «Ты знаешь, побрился ли он, видишь выражение его лица, наблюдаешь, как он что-то напевает про себя. И пока твой объект проводит рукой по лбу или наклоняет голову, чтобы поправить каску, ты подыскиваешь наилучшую точку для выстрела. Он и не подозревает, что жить ему осталось несколько секунд» (о моменте выстрела).