Союзники НАТО готовятся разместить четыре батальона — это примерно 4 тысячи военных — в Польше и странах Балтии в рамках попыток Организации Североатлантического договора укрепить свои границы с Россией на фоне роста военной активности Москвы, как сообщили чиновники в пятницу, 29 апреля.

По словам западных чиновников, вероятнее всего, США предоставят два батальона, а еще два батальона предоставят Германия и Великобритания.

Заместитель министра обороны США Роберт Уорк (Robert Work), посетивший Брюссель, подтвердил информацию о численности военного контингента, отметив, что это наращивание является ответом на военную активность Москвы у границ стран Балтии — Литвы, Латвии и Эстонии — где сейчас растет напряженность.

«Россия проводит множество внезапных учений у самых границ с участием большого количества военнослужащих, — сказал г-н Уорк в ходе своего интервью. — С наших позиций мы можем обоснованно заявить, что это чрезвычайно провокационное поведение».

Российские чиновники неоднократно заявляли, что их военное наращивание и учения — это реакция на наращивание войск НАТО и агрессивную позицию альянса по отношению к Москве.

В феврале министры обороны стран-членов НАТО одобрили размещение военных НАТО в Восточной Европе, хотя, по словам дипломатов, пока точное число военных от каждой страны не согласовано. Штаб верховного командования ОВС НАТО в Европе отправил свои рекомендации на рассмотрение в штаб-квартиру альянса в Брюсселе.

Чиновники НАТО хотят убедиться в том, что силы в Восточной Европе будут по-настоящему многонациональными, поэтому они обращаются к более мелким союзникам с просьбой внести свой вклад в поддержку этих сил — к примеру, предоставив своих специалистов по материально-техническому обеспечению.

Участие многочисленного немецкого контингента имеет особенное значение, как сказали представители альянса, поскольку это позволит сформировать эффективное средство сдерживания России и закрепить за Берлином роль более влиятельного члена НАТО.

Германия с осторожностью относилась к идее присутствия военных на восточных границах НАТО. Этот шаг вряд ли найдет поддержку среди граждан Германии, поскольку на их отношение к армии до сих пор оказывает мощное влияние пацифизм, набравший обороты после окончания Второй мировой войны. Однако канцлер Германии Ангела Меркель и ее сторонники в правительстве пытаются убедить общественность в необходимости более активного участия Германии в решении вопросов международной безопасности, настаивая на том, что безопасность страны и основанная на экспорте экономика находятся в непосредственной зависимости от глобальной стабильности.

В пятницу, 29 апреля, немецкие чиновники сообщили, что в преддверии саммита НАТО, который пройдет в Варшаве в июле, они рассматривают возможность предоставить батальон, который должен быть размещен в Литве, однако окончательное решение пока еще не было принято.

«В настоящий момент мы пытаемся понять, каким образом мы можем сохранить и увеличить степень нашего участия» на восточной периферии альянса, как сказала г-жа Меркель в пятницу.

В ходе своей недавней поездки в Германию президент Барак Обама обсудил с г-жой Меркель размеры вклада немецкой стороны, как сообщили немецкие и американские чиновники.

Грегор Гизи (Gregor Gysi), влиятельный ультралевый немецкий политик, раскритиковал правительство Германии, сказав, что этот шаг станет негативным сигналом накануне 75-летней годовщины вторжения нацистской Германии в Советский Союз.

«Отправить войска к границе России сейчас – значит забыть историю и спровоцировать эскалацию», — подчеркнул г-н Гизи в своем заявлении.

Результаты опроса, проведенного Фондом Бертельсманна на прошлой неделе, показали, что 31% немцев поддерживают отправку немецких военных на защиту стран Балтии и Польши от агрессии России. Примерно половина опрошенных немцев высказались против создания баз НАТО на территории восточных членов альянса для сдерживания России, в то время как 40% опрошенных поддержали такой шаг.

«Мы не пассивные наблюдатели. Последовательно осуществляем все те военные меры, которые считаем необходимыми для того, чтобы компенсировать это усиленное, ничем не оправданное присутствие», — отметил посол России в НАТО Александр Грушко.

Министерство обороны Соединенного Королевства отказалось прокомментировать ситуацию, однако, по словам одного британского чиновника, пока окончательных решений по вопросу о размещении британских военных в Восточной Европе принято не было.

По словам г-на Уорка, точное число американских военнослужащих пока обсуждается. Однако другие чиновники сообщают, что США обсуждают отправку двух батальонов. Эти два батальона, вероятнее всего будут набраны из бригад, которые скоро начнут сменять друг друга в Европе.

Напряженность начала расти после того, как российские военные самолеты несколько раз совершили облет американского эсминца «Дональд Кук», который патрулировал Балтийское море недалеко от российского анклава Калининград.

По словам г-на Уорка, это общеизвестная практика в ВВС — совершать облеты кораблей, чтобы оповестить о своем присутствии, если это делается на безопасной высоте. Однако российские самолеты, пролетевшие над «Дональдом Куком», имитировали заход для атаки и пролетели слишком близко.

«Я рос в период холодной войны в вооруженных силах, и, когда я услышал о том, что русские пролетели над «Дональдом Куком», я спросил, что в этом может быть нового. Но здесь было много нового, — сказал г-н Уорк. — Действия такого рода, повторные имитации захода на атаку на очень короткой дистанции рискованы и опасны». Россия ответила, что США действуют слишком близко от ее военных баз в Калининграде.

НАТО и Россия начали предпринимать попытки по возобновлению отношений между их вооруженными силами, а также по увеличению прозрачности военных учений. По словам г-на Уорка, США и Россия успешно контактировали друг с другом во время их сирийских операций.

По словам г-на Уорка, пока НАТО увеличивает свое военное присутствие в Прибалтике, необходимо будет предпринять дополнительные меры для того, чтобы избежать случайных столкновений или кризиса.

Как отметил г-н Уорк, один из рисков состоит в том, что какой-нибудь российский пилот может  пролететь слишком близко от американского военного корабля и затем разбиться. «Никто не хочет, чтобы возникли подобного рода просчеты и непонимание», — добавил он.

Что касается состава батальонов, то одним из спорных моментов остается вопрос о том, должны ли военнослужащие внутри каждого батальона быть из одной страны или нескольких. Некоторые чиновники НАТО считают, что военнослужащие каждого батальона должны быть из одной страны, что позволит повысить их эффективность.

Однако чиновники США и НАТО подчеркнули, что, чтобы эти силы стали эффективным средством устрашения, направленным против агрессии России, они должны действовать под флагом альянса и в соответствии с приказами его командования.

Польша и страны Балтии настаивали на том, чтобы на их территории было размещено максимально возможное число военнослужащих стран НАТО. США, Германия и Соединенное Королевство заявляли, что численность и характер этих сил должен соответствовать требованиям Основополагающего акта НАТО-Россия 1997 года, который запрещает размещение у российских границ значительного числа военнослужащих на постоянной основе.

Чиновники НАТО отмечают, что, хотя в этом документе 1997 года не указано точное число военнослужащих, четыре батальона вполне вписываются в эти ограничения. По словам американских и немецких чиновников, поскольку эти батальоны будут находиться в Прибалтике на ротационной основе, их нельзя будет назвать регулярными войсками.

По словам российских чиновников, НАТО ведет словесные игры и нарушает условия этого акта.