В начале этого месяца в Георгиевском зале Кремля президент Путин выступил с ежегодным посланием Федеральному собранию. В великолепном зале, в котором от стены до стены разместилось больше тысячи людей, сидели две женщины с жестким выражением на лицах. Президент представил их в самом начале; Путин заявил, что они потеряли своих мужей в борьбе с терроризмом. Их память почтили минутой молчания. Эти две женщины — вдова пилота российского СУ-24, который был сбит турецким истребителем в конце ноября, и вдова военнослужащего, который принимал участие в спасательной операции.

Президент призвал международное сообщество к сотрудничеству для противодействия терроризму и раскритиковал турецкие власти. «Нашим солдатам ударили в спину», «Мы знаем, например, кто в Турции набивает свой карман и дает заработать террористам на продаже награбленной в Сирии нефти». Были и заявления, которые не соответствуют статусу руководителя: «Видимо, Аллах решил наказать правящую клику в Турции, лишив ее разума и рассудка». Словами дело не ограничилось. Россия ввела против Турции жесткие экономические санкции.

Почему Путин занял настолько жесткую позицию? «Путин испытывает негативные чувства. Кроме того, помогая дружественным народностям, Турция пытается разделить Сирию. Она выступает против идей Путина, который стремится сохранить целостность Сирии», — считает генеральный директор Российского совета по международным делам Андрей Кортунов.

Россия, которая начала наносить авиаудары в Сирии в конце сентября, призывает международное сообщество к совместной борьбе против «Исламского государства». При этом она пытается захватить инициативу в вопросе завершения гражданской войны в Сирии и мирного урегулирования с дальнейшим созданием новой власти. Для этого она оказала давление на Турцию, которая выступала против российских инициатив. Однако если близлежащие страны, включая Турцию, не станут сотрудничать с Москвой, эти планы сорвутся.

«Несмотря на то, что Россия и Запад сблизились после парижских терактов, ухудшение отношений с Турцией, наоборот, углубило проблему, — высказывает свои опасения Кортунов. — Если президент Путин и готов сформировать совместный фронт с Западом, то он сделает это только в соответствии с условиями, которые он сам определил. Он не будет идти на поводу у Запада», — отмечает Андрей Колесников из Московского центра Карнеги.

После Украины Россия начала боевые действия в Сирии. Цель президента, который сейчас находится в конфронтации с Турцией, состоит в том, чтобы показать россиянам свою силу и способность вести бой. Возможно, жесткие слова в отношении Турции в присутствии жен погибших военных — также жест, рассчитанный на россиян.

По информации «Левада-центра», рейтинг президента Путина превышает 80%. При этом 68% респондентов ответили, что гордятся политическим влиянием России на международной арене, 85% — военной мощью.

«Президент Путин — стратег. Экономическое чудо испарилось, поэтому Путин решил завоевать сердца людей с помощью возрождения великого государства», — говорит Колесников. В то же время он отмечает, что даже если Путин одержит крупную стратегическую победу, отсутствие стратегического подхода в долгосрочной перспективе сыграет с президентом злую шутку.

Одно из свидетельств в пользу этой точки зрения — ухудшение экономической ситуации, которое напрямую отражается на жизни народа. В этом году отрицательный рост составил 4%. В будущем году экономика продолжит сокращаться. Директор Института стратегического анализа ФБК Игорь Николаев высказывает следующее мнение: «Российская экономика полностью зависит от энергоресурсов. Много структурных проблем. На это наложились падение цен на нефть и экономические санкции, введенные в связи с украинским кризисом. Кризисная ситуация продлится еще четыре — пять лет». Если Россия продолжит проводить военную операцию в Сирии, военные расходы также станут непомерным бременем.

По словам Николаева, в этом году доходы и зарплаты россиян снизились по сравнению с прошлым годом: «Это произошло впервые с 2000 года, когда Путин стал президентом. В будущем году цены вырастут на 10 — 12%. Это нанесет сокрушительный удар по пенсионерам».

Несмотря на все это, сейчас многие россияне полагают, что на президентских выборах в 2018 году Путина выберут на новый срок. Куда же ведет Россию этот стратег?

Оппозиционер Владимир Рыжков говорит следующее: «Когда император Николай II решил принять участие в Первой мировой войне, он был на пике популярности. Тем не менее через три года его рейтинг резко упал в результате поражений на фронте и экономических трудностей. В конечном итоге он был вынужден уйти. Кто-нибудь предсказал это? В России всегда возможен непредсказуемый сценарий».