Менее трех недель назад, непосредственно перед началом финальных игр НФЛ, телеканал Al Jazeera America сбросил информационную бомбу. Он сообщил, что многие американские спортсмены, в том числе квотербек Пейтон Мэннинг (Peyton Manning), принимают гормон роста, помогающие им оправляться от травм.

Сейчас, когда поданы иски о клевете в связи с вышедшим фильмом «Аль-Джазиры», а на днях состоится очень важная игра между «Денвер Бронкос» Мэннинга и «Питтсбург Стилерс», легенда об НФЛ не утратила своей актуальности. А вот Al Jazeera America уже проиграла свой бой.

В среду этот канал, являющийся филиалом катарской новостной сети Al Jazeera, объявил о своем закрытии на фоне низких рейтингов и внутренних скандалов.

Никто не говорит, что причиной его краха стала история о Мэннинге. Но вполне возможно, что у Катара было больше желания работать в США, когда нефть не была дешевле грязи. Al Jazeera купила этот канал, ранее носивший название Current TV, в 2013 году у бывшего вице-президента Эла Гора (Al Gore), заплатив за него 500 миллионов долларов. В то время нефть, создающая основу катарской экономики, стоила около 100 долларов. В среду баррель опустился до 30,56 доллара.

Решение о закрытии канала, который имел задачу более трезво представлять события в новостях, чем его конкуренты CNN, Fox News и MSNBC, было принято спустя два с половиной года после начала его работы. Канал так и не сумел привлечь к себе внимание американской аудитории. В 2015 году в прайм-тайм у этой телестанции было в среднем 30 тысяч зрителей, и зачастую ее рейтинги среди ключевых категорий населения приближались к нулю. Канал дебютировал в августе 2013 года.

Осведомленные люди объясняют непопулярность канала тем страхом, который царил в редакции новостей, поскольку сотрудники опасались, что их материалы будут восприниматься как предвзятые и необъективные. Такие обвинения довольно часто слышит его материнская компания Al Jazeera, которую обвиняют в антиамериканской направленности вещания. В 2015 году бывший старший вице-президент Al Jazeera America Шеннон Хай-Бассалик (Shannon High-Bassalik) обвинила руководство компании в предвзятости и подала на него в суд.

Против Al Jazeera America подано немало других исков с обвинениями редакции в дискриминации женщин и в антисемитизме. Это привело к отставке основателя и генерального директора Al Jazeera America. В конце прошлого года телеканал сотрясли сообщения о том, что главный юрисконсульт компании Дэвид Харлестон (David W. Harleston) занимается юридической практикой без лицензии. Впоследствии он был отстранен от работы.

Al Jazeera в своем заявлении сообщила, что ее американский канал прекратит вещание 30 апреля 2016 года. В этом же заявлении она отметила, что данное решение вызвано «экономическими условиями, сложившимися в медийной среде». Журналистам о закрытии канала сообщили в среду на собрании сотрудников.

Внутренняя драма в Al Jazeera America затмила собой моменты качественной журналистики, которыми было отмечено ее вещание. В 2015 году станция показала документальный фильм Miners Shot Down (Убийство шахтеров), который получил премию «Эмми». В этом же году телеканал получил немало одобрительных отзывов от журнала Editor & Publisher.