Убийцы Александра Литвиненко допустили одну серьезную ошибку, воспользовавшись радиоактивным полонием, чтобы отравить бывшего агента российской разведки. Они решили совершить свое преступление в Лондоне, где эксперты и врачи сумели установить причину его смерти.

В этом уверен Норман Домби (Norman Dombey), почетный профессор теоретической физики в Университете Сассекса. «Практически в любом другом месте на Земле смерть Литвиненко оказалась бы просто подозрительной, а ее причины так и остались бы неизвестными», — сказал он.

Домби стал одним из ключевых свидетелей судебного следствия по делу об убийстве бывшего российского шпиона, которое проходило в Лондоне в прошлом году. Отчет о ходе судебных разбирательств будет опубликован в четверг, 21 января, и в нем, вполне возможно, будет сказано, что ответственность за убийство Литвиненко несет российское государство — либо с определенной долей вероятности, либо вне всяких сомнений.

Такое судебное разбирательство никогда не состоялось бы, и причина смерти Литвиненко никогда не была бы раскрыта, если бы убийцы выбрали иное место, чтобы напоить его смертельным ядом. После того как Литвиненко выпил чай в одном из лондонских отелей 1 ноября 2006 года, у него началась тошнота, стали выпадать волосы, а во рту начали образовываться язвы. Его доставили в больницу в лондонском районе Барнет, а затем перевели в госпиталь Университетского колледжа. Этот госпиталь сотрудничает с расположенным неподалеку Университетским колледжем Лондона и его факультетом медицинской физики, эксперты которого приняли участие в поиске причин странной болезни Литвиненко.

Условия задачи были весьма недвусмысленными: бывший агент российских спецслужб, покинувший родину в 2000 году, демонстрировал все симптомы сильного радиационного отравления, но при этом не демонстрировал никаких признаков радиоактивности, когда его проверяли счетчиками Гейгера. Оказалось, что этот случай напрямую связан с природой радиации.

Радиоактивные вещества излучают три вида частиц: альфа-частицы, которые представляют собой ядра атомов гелия, бета-частицы, которые состоят из электронов, и гамма-частицы — одна из форм высокоэнергетического электромагнитного излучения. Бета- и гамма-излучение может проникать сквозь ткани, тогда как альфа-частицы не способны проникнуть даже сквозь такие тонкие слои материи, как кожа. Кроме того, счетчики Гейгера с легкостью фиксируют бета- и гамма-излучение, тогда как для фиксации альфа-излучения требуется специальное оборудование. Если Литвиненко проглотил вещество, излучающее альфа-частицы, то это объяснило бы все его симптомы, а также отсутствие радиоактивного излучения, исходящего от его тела.

Образцы, взятые у бывшего российского агента, были отправлены в научно-исследовательский центр ядерного оружия в Олдермастоне в Беркшире. Эксперты этого центра заподозрили, что виной всему может быть радиоактивный полоний, выделяющий альфа-частицы. Полоний оседает на металлах, поэтому в образцы биологических жидкостей, взятых у Литвиненко, была помещена серебряная пластина. В результате на этой пластине было обнаружено вещество, выделявшее альфа-частицы, соответствовавшие изотопу, известному как полоний-210.

«Почти весь объем этого конкретного изотопа в мире производится на заводе по сборке ядерного оружия “Авангард” в России, — добавил Домби. — Таким образом, все указывает на Россию. Однако если бы в Лондоне не оказалось нужных экспертов, мы никогда не установили бы эту связь».