Моряки на палубе вытянулись по стойке смирно и отдают честь поднимающимся на борт старшим офицерам, которых сопровождает свита журналистов. Военный корабль Кремля отчаливает от сирийского порта Тартус — единственной российской военно-морской базы на Средиземном море, оставшейся со времен Советского Союза. Здесь — у берегов Сирии — развернуты силы флота Москвы для противостояния ИГИЛ.

Эсминец «Вице-адмирал Кулаков» — судно длиною 163 метра с 250 моряками на борту — прежде, чем занять позиции у берегов Сирии, выполняло миссии по борьбе с пиратством.


Офицеры в черной форме провожают журналистов на верхнюю палубу и довольно открыто беседуют с нами. Со времен Красной армии — это настоящая революция. Но спускаться вниз, чтобы снять на камеру этот корабль 80-х годов, все же не разрешается. Здесь чувствуется отпечаток лет, однако судно находится в отличном состоянии, включая мельчайшие детали. На одной из знаменитых черно-белых фотографий советских времен запечатлен спуск на воду этого корабля.

«Наша миссия — обеспечить безопасность порта Тартус и морского торгового сообщения вблизи побережья для поддержки операции наших военно-воздушных сил на территории Сирии», — поясняет командир корабля Варик Станислав Рудольфович.

Морские пехотинцы несут вахту повсюду. Они отвечают за системы запуска противокорабельных и противолодочных ракет. С капитанского мостика открываются люки запуска, на которых выгравированы изображения красной звезды, и приводятся в движение пушки зенитной батареи.

Российский флот для оказания поддержки воздушной операции в Сирии задействует дюжину боевых кораблей, расположенных в водах Средиземного и Каспийского морей, откуда были запущены крылатые ракеты по позициям халифата.

Одному из самых молодых моряков на корабле — Диме (уменьшительное от Дмитрий) исполнилось 19 лет, он служит здесь всего несколько месяцев. «Мы участвуем в антитеррористической операции», — отмечает он с гордостью на английском языке.

Присутствие российского флота направлено в том числе на то, чтобы удержать Запад от возможного вмешательства в действия Москвы в Сирии. Антитеррористическая операция, предпринятая Кремлем, восстановила позиции России на международной арене и теперь дает возможность показать мускулы не только террористам ИГИЛ.