За последние несколько лет отношения Германии с Россией неоднократно доказывали свою значимость для Запада. Тем не менее, загадочное исчезновение и слухи об ужасном преступлении вызвали напряженность в этих отношениях, поскольку обвинения в укрывательстве и правительственной пропаганде прозвучали с обеих сторон.

Спровоцировавшее напряженность исчезновение произошло 11 января, когда 13-летняя девушка из семьи русских иммигрантов в Берлине пропала по дороге в школу. Девушка, которую в репортажах называют Лиза Ф., вернулась домой спустя 30 часов. Позже она рассказала полиции, что она была похищена и изнасилована группой мужчин, по всей видимости, являющихся мигрантами с Ближнего Востока.

Сначала это дело не получило международный резонанс. Но несколько дней спустя популярный российский государственный телеканал показал репортаж, посвященный этому инциденту. Новости об этом преступлении быстро распространились в русскоязычном интернете, и его назвали доказательством того, что терпимое отношение к беженцам и мигрантам спровоцировало проблемы в системе общественной безопасности Германии. Довольно многочисленное русскоязычное сообщество Германии, недовольное отсутствием решительной реакции со стороны властей в Берлине, выступило с протестами у здания ведомства канцлера Германии и у домов, где размещены беженцы.

Во вторник, 26 января, министр иностранных дел Сергей Лавров вмешался в эту ситуацию, заявив во время пресс-конференции, что это дело «очень долго скрывалось по каким-то причинам» и что исчезновение девушки не было «добровольным». На следующий день немцы ответили России: министр иностранных дел Франк-Вальтер Штайнмайер (Frank-Walter Steinmeier) обвинил Москву в том, что она использует это дело в качестве «пропаганды», чтобы настроить россиян против беженцев и мигрантов в Германии.

Еще больше усугубил ситуацию другой репортаж российского государственного телевидения, посвященный 20-летней женщине, которую избили до смерти в берлинском метро. «Очередной немецкий гражданин стал жертвой беженца», — говорилось в этом репортаже — несмотря на то, что немецкие власти официально заявили, что преступник, иранец по происхождению, прожил в Германии почти всю свою жизнь.

Несмотря на то, что страсти продолжают накаляться, прокуратура Берлина объявила о том, что, по их мнению, обвинения в изнасиловании Лизы Ф. были сфабрикованы.

«Воспользовавшись данными с ее сломанного мобильного телефона, мы смогли обнаружить информацию о молодом 19-летнем немце, знакомом 13-летней девушки, — рассказал представитель прокуратуры Мартин Штельнер (Martin Steltner) в пятницу, 29 января. — Девушка хотела спрятаться у него дома, потому что у нее были проблемы в школе». По словам Штельнера, прокуратура считает, что у девушки были сексуальные отношения с несколькими мужчинами и что может быть возбуждено по крайней мере одно дело о статутном изнасиловании, поскольку в Германии возраст сексуального согласия — 14 лет. Пока Россия официально не отреагировала на его выступление, но немецкие чиновники считают, что эта новая информация доказывает их правоту.

«Новые данные разоблачают пропаганду, которая велась в последние несколько дней в связи с этим делом», – заявил Франк Хенкель (Frank Henkel), глава МВД в правительстве Берлина.

Скандал с исчезновение и предполагаемым изнасилованием девушки хорошо вписывается в более масштабную полемику в Германии, где мигранты и беженцы неизменно ассоциируются с сексуальными домогательствами  после серии предполагаемых нападений в Кельне в канун Нового года — нападений, которые, по мнению многих, власти и СМИ Германии попытались замять или даже скрыть. Эти нападения спровоцировали крайне сложную ситуацию в Германии, где стремительно нарастает сопротивление политике канцлера Ангелы Меркель.

Хотя тревога, возникшая в связи с предполагаемым изнасилованием девушки, возможно, является искренней, роль российского телевидения в этом скандале вызвала беспокойство внутри Германии. Берлинский репортер российского «Первого канала», показавшего сюжет об изнасиловании, подвергся критике со стороны одного немецкого юриста, который обвинил его в разжигании расовой ненависти. Многие страны, граничащие с Россией, долгое время жаловались на то, что российская пропаганда влияет на их русскоязычные меньшинства. Теперь многие немцы начинают подозревать, что их страна тоже стала мишенью для российской пропаганды.