Растущее присутствие Исламского государства в Ливии, прежде всего в окрестностях города Сирт (450 километров к востоку от Триполи) вызывает все большее беспокойство у западных стран. На встрече в Риме представители 23 стран-членов коалиции против ИГ обсуждали не только ситуацию в Ираке и Сирии, но и возможные операции на ливийской территории, хотя, по словам главы французского МИДа Лорана Фабиуса, «о вмешательстве в Ливии речи не идет». В любом случае, предварительным условием является формирование в стране правительства национального единства, которое было бы признано как Тобруком, так и Триполи. Только оно может официально запросить вмешательство, создав тем самым для него законные рамки. После подписания договора в ООН 17 декабря назначенный премьер Фаиз Сарадж все еще не смог сформировать новый кабинет. Как бы то ни было, вопрос приобретает остроту, потому что исламистская угроза усиливается и привлекает новых добровольцев, в том числе из западных стран. Сейчас на территории Ливии уже находятся от 3 000 д
о 5 000 боевиков ИГ.

«Они занимают почти 300 километров побережья и расширяют свою территорию, — заявил в воскресенье министр обороны Франции Жан-Ив Ле Дриан. — Они находятся всего в 350 километрах от итальянского острова Лампедуза, и, когда погода улучшится, не исключено, что они начнут переправлять боевиков». Хаос в Ливии, где существуют два парламента и два правительства, а на большей части территории всем заправляют вооруженные группировки, формирует плодородную почву для исламистского движения.

Поначалу ИГ попыталось закрепиться на востоке у Дерны, которая долгое время была оплотом исламистов, однако в июле боевиков вытеснили оттуда войска близкого к властям Тобрука генерала Хафтара. Тогда организация переключилась на Сирт, последний оплот бывших сторонников Каддафи, где племена жаждут поквитаться с Западом и соседними кланами, прежде всего с Мистратой, которая сыграла видную роль в восстании 2011 года. Сирт стал для ИГ стратегической точкой, потому что позволяет им создать угрозу для основных нефтедобывающих зон и взять под контроль ощутимую часть побережья. Опасения Рима по поводу возникновения «большого Сомали на берегу Средиземного моря» в результате свержения режима (они звучали в начале вмешательства НАТО) понемногу становятся реальностью.

«Мы не дадим ситуации обостриться, как в Сирии и Ираке», — уверял всех в конце января министр обороны США Эштон Картер. Американцы, по всей видимости, решительно выступают за «третий фронт» против ИГ, но стремятся остаться позади, хотя их спецподразделения уже ведут разведку на территории страны. То же самое относится к французам с британцами. Будущее вмешательство, вероятно, будет касаться по большей части авиаударов, в том числе с беспилотников, при содействии элитных наземных отрядов (в частности для помощи ливийским силам). Италия же, бывшая колониальная держава, намеревается играть более активную роль, взяв на себя командование операцией в Ливии. Ведь если та станет оплотом ИГ, это еще больше расшатает взрывоопасный регион.