Владимир Путин, похоже, надежно защищен от тех неприятностей, с которым сталкиваются нормальные лидеры. Четыре года назад призывы «Россия без Путина!» звучали по всей Москве, когда тысячи людей вышли на улицу, и это была их реакция на его инсценированное возвращение на пост президента, а также на искажение результатов парламентских выборов. Уровень его популярности опустился в то время до 63%, что было самым низким показателем за десятилетие. Но после аннексии Крыма в 2014 году его рейтинг взлетел почти до 90%, и с тех пор он на землю не возвращался. Даже рецессия, падение уровня реальной заработной платы и безудержная инфляция почти никак не отразились на рейтинге популярности г-на Путина.

Для фанатов г-на Путина его устойчивый к потрясениям рейтинг служит доказательством его правоты. Для некоторых российских либералов и западных наблюдателей он являются свидетельством наличия каких-то проблем с проведением опросов. Деятельность поддерживаемых государством социологов ставится под вопрос. Страх поделиться своим мнением в области политики, представляющий собой наследие тоталитарного прошлого России, возможно, оказывает влияние на результаты. Однако данные относительно рейтинга популярности г-на Путина независимого Левада-Центра ничем не отличаются от тех, что предоставляют государственные исследователи общественного мнения, и те же цифры приводит внутренняя социологическая служба Алексея Навального — оппозиционного лидера.

Тем не менее, недовольство и несогласие начинают появляться у россиян. Новое музыкальное видео протестной панк-группы Pussy Riot, в котором в коррупции обвиняется генеральный прокурор страны, на этой неделе появилось в интернете, и его уже посмотрели миллионы людей. В прошлом месяце протесты заставили руководство Краснодарского края пересмотреть свое решение об отмене льгот для пенсионеров на проезд в общественном транспорте, а в Москве люди, взявшие валютные кредиты, пытались штурмом взять отделение одного банка и требовали установить погашение долга в рублях.

Однако россияне склонны в большей степени обвинять премьер-министра Дмитрия Медведева и местных чиновников, а не г-на Путина, что соответствует старому российскому политическому мифу о хорошем царе, преданном своими боярами. Кроме того, по мере приближения намеченных на осень парламентских выборов г-н Путин без лишнего шума начал дистанцироваться от своей партии «Единая Россия», которая пользуется значительно меньшей поддержкой, чем он сам. Но, в конечном итоге, недовольство может начать затрагивать и г-на Путина.