До войны это был самый большой город в Сирии, и на протяжении нескольких лет он был главным опорным пунктом повстанцев. Сейчас над Алеппо нависла угроза — надвигается решающая битва.

Силы режима и его союзники, присутствующие на месте военных действий, при поддержке российских бомбардировщиков с воздуха сжимают кольцо вокруг восточной части города, который по-прежнему удерживает коалиция повстанческих группировок.

Алеппо является для режима самой заветной целью, и подобные военные успехи были немыслимы до того, как в конце прошлого года в эту войну вступила Россия.

С тех пор, как Россия по просьбе президента Башара Асада пришла к нему на помощь, на сирийской арене военных действий произошли стремительные изменения.

Но что делает в Сирии российский президент Владимир Путин? Чего он хочет на самом деле? Есть пять причин, по которым Россия в ближайшее время из Сирии не уйдет.

1. Защита интересов России в Сирии


У России в Сирии есть важные экономические и военные интересы — например, средиземноморская военно-морская база в Тартусе, которую она твердо намерена сохранить. Российский объект ВМС существует в Сирии еще с советских времен, и хотя это был скорее пункт ремонта военных кораблей и снабжения их топливом и расходными материалами, состоящий из единственного плавучего причала, он является единственной российской базой на Средиземном море. Реально существующая высокая вероятность падения режима Асада, была, скорее всего, главной причиной того, что в сентябре прошлого года Кремль решил задействовать там свою мощную военную авиацию.

Со времени вступления России в войну стратегическим центром управления военными операциями российской авиации является авиабаза Хмеймим в районе города Латакия.

2. Защита стратегических интересов


Путин подает миру сигнал: Россия по-прежнему является силой, с которой нужно считаться.

Вторжение в Ирак под руководством США, в результате которого был свергнут давний диктатор Саддам Хуссейн, а также свержение в 2011 году режима Муаммара Каддафи в Ливии (при поддержке бомбардировок силами международной коалиции) лишили Москву ее ключевых союзников.

Совсем недавно свержение при поддержке Запада пророссийского президента Украины Виктора Януковича подтолкнуло Россию к аннексии Крымского полуострова и оказанию поддержки пророссийским повстанцами в боях на востоке Украины, которые стали самыми кровавыми в Европе со времени войн за территории бывшей Югославии в начале 1990-х годов.

Сирию под властью Асада Кремль считает ключевым элементом, опорой своего влияния на Ближнем Востоке, и Москва упорно не желает его отставки.

3. Борьба с исламистскими организациями

Кремль по-настоящему опасается распространения насилия исламистов. Россия неоднократно оказывалась жертвой жестоких терактов, которые осуществляли боевики-джихадисты. Повстанцы-исламисты из Чечни — республики на юге России — борются за независимость с 1990-х годов, хотя в результате проводившейся Москвой шестилетней кровавой войны, удалось подавить значительную часть оппозиционных сил, и теперь этот автономный регион находится под жестким контролем Рамзана Кадырова, назначенного Москвой лидера. Однако сепаратистские группировки по-прежнему совершают против России кровопролитные действия, подобные терактам в Волгограде в 2014 году.

Россия опасается, что победа ИГИЛ в Сирии будет иметь последствия на ее собственной территории, поскольку некоторые из представителей военного командования ИГИЛ являются россиянами чеченского происхождения.

Совсем недавно в результате взрыва заложенной бомбы произошло крушение российского пассажирского авиалайнера над Синайским полуостровом, ответственность за которое взяло на себя ИГИЛ — по всей видимости, в отместку за то, что Россия поддерживает власть Асада в Сирии). Это еще больше встревожило Россию в связи с распространением группировок, связанных с «Исламским государством» и «Аль-Каидой».

Она призвала международную коалицию уничтожить эти группировки.

4. Усиление поддержки Путина внутри страны


Падение цен на нефть и санкции, введенные Западом из-за Украины, повергли российскую экономику в кризис. В 2015 году экономика сократилась на 3,7%, из-за чего, по данным Международного валютного фонда, она оказалась в числе 10 самых слабых среди развивающихся рынков мира. Российский рубль по отношению к доллару обесценился до рекордного уровня, и в результате миллионы россиян стали беднее, чем прежде.

Уровень общественной поддержки президента Путина внутри страны по-прежнему остается высоким, однако, учитывая, что улучшения экономической ситуации в обозримом будущем не предвидится, Кремлю как никогда необходимо чем-то отвлечь население. Добиться всеобщей поддержки и укрепить национальную гордость можно с помощью войны в Сирии — пока потери России невелики.

5. Продажа оружия

На фоне драматических событий в Сирии Россия получает возможность повышать популярность и продвигать свою высокотехнологичную военную технику — от первоклассных обеспечивающих превосходство в воздухе боевых истребителей Су-35 до совершенно новых крылатых ракет морского базирования «Калибр». Россия уже является одним из крупнейших в мире производителей оружия. И объемы продаж в такие страны, как Китай и Индия — которые внимательно следят за тем, как России влияет на ход войны в Сирии — теперь могут значительно увеличиться.