Дональд Трамп (Donald Trump) и Берни Сандерс (Bernie Sanders), как и ожидалось, одержали победу на праймериз в Нью-Гэмпшире, и оба они набрали такое количество голосов, что СМИ объявили об их победе еще до окончания подсчета голосов. Вероятнее всего, Сандерс наберет больше голосов, чем ожидалось. Получив 53% голосов, он опережает своего главного соперника на 20 процентных пунктов. После подсчета всех бюллетеней разрыв между ними может оказаться немного менее значительным, но нет никаких сомнений в том, что Клинтон потерпела сокрушительное поражение от кандидата, которого в начале его предвыборной кампании никто не рассматривал как серьезного конкурента. Возможно, Сандерс не сможет повторить этот свой успех на выборах в других штатах, однако такие результаты праймериз продемонстрировали глубину недоверия и нежелания соглашаться на коронацию Клинтон среди рядовых членов Демократической партии и независимых избирателей. Преимущество Трампа над Джоном Касичем (John Kasich) не настолько велико, как у Сандерса над Клинтон, но оно все равно весьма значительно (34%-16%). На сегодняшних праймериз убедительную победу одержали два кандидата, которых никто (включая меня) не считал серьезными претендентами, и их победа стала настоящей сенсацией. Лидеры их партий, несомненно, не хотят, чтобы они стали претендентами на пост президента США от их партий, однако у избирателей несколько иная точка зрения, поэтому лидерам республиканцев и демократов не удалось получить то, чего они хотели. Лидеры партий столкнулись с резким отпором, и они это заслужили. Скоро станет ясно, поняли ли они, что избиратели пытаются им сказать.

Касич набрал довольно значительный процент голосов, и он добился этого, вложив в свою кампанию массу времени и сил, чего нельзя сказать о многих других кандидатах. Хотя кампания Касича вряд ли принесет ему успех в других штатах, на праймериз в Нью-Гэмпшире он с большим отрывом опередил всех остальных кандидатов кроме одного. У него есть больше причин продолжать свою кампанию, чем у его соперников из «истеблишмента». В ближайшее время он не будет испытывать на себе чрезмерного давления, и, вполне возможно, он начнет получать больше поддержки от спонсоров и партийных лидеров, поскольку становится ясно, что в этой гонке он является одним из лидирующих кандидатов «истеблишмента». Возможно, на бумаге он является самым правдоподобным кандидатом на всеобщих выборах и наиболее квалифицированным претендентом на должность президента, поэтому, если республиканцы не хотят мириться с Трампом или Крузом, Касич — это лучший из оставшихся у них вариантов.

По сравнению с результатами недавних опросов и моими собственными прогнозами Рубио сегодня выступил довольно слабо. В 9:30 вечера он следовал за Касичем, Крузом и Бушем со скромными 10%. Эта цифра оказалась существенно ниже, чем показали опросы неделю назад, однако на самом деле такой результат вполне соответствует весьма ограниченному уровню его поддержки среди населения. Четвертое или даже пятое место — это большее, на что он мог надеяться, учитывая то, что он посвятил своей кампании в Нью-Гэмпшире гораздо меньше времени, чем его соперники, и в целом его кампания оказалась слабее, чем обычно бывает у энергичных и активных кандидатов. Рубио с самого начала не смог сформулировать свои основные задачи, и только его относительный успех в Айове и благосклонное отношение к нему со стороны СМИ помогало частично это замаскировать.


Стоит напомнить, что Рубио не рассчитывал одерживать победу в первых двух состязаниях. Предполагалось, что он добьется успеха благодаря рекламе на телевидении и участию в дебатах — что это будет забег на длинную дистанцию. Но это не сработало. Когда Рубио провалился на дебатах, у него не осталось ничего, на что он мог бы опереться. Третье место было бы плохим, но вполне переносимым результатом для него. Но четвертое или пятое место попросту уничтожат его. Если к вечеру ничего не изменится, Рубио, по всей вероятности, окажется на крайне неприятном для него пятом месте. В этом всегда заключалась опасность его слабой и странной стратегии предвыборной кампании, как я писал на прошлой неделе:

«Если Рубио не опередит Касича, Круза и Буша в Нью-Гэмпшире, это станет для него мощным ударом и обернется серьезными проблемами. Вместо того чтобы вырваться вперед благодаря своему успеху в Айове, он с гораздо большей вероятностью сдаст позиции из-за плохих результатов в Нью-Гэмпшире».

Сегодняшние результаты доказали ошибочность утверждения о том, что он является одним из наиболее вероятных претендентов от своей партии на выборы президента. Его слабые результаты показали, что он не способен склонить на свою сторону республиканских избирателей даже в ходе праймериз, и это делает его неподходящим кандидатом на участие во всеобщих выборах. Если после подведения окончательных итогов он окажется позади Касича и Буша, то вопрос будет не в том, сможет ли он восстановить свои позиции, а в том, как скоро он полностью откажется от участия в предвыборной гонке. Вместо того чтобы консолидировать голоса «истеблишмента», Рубио придется оправдываться за свои низкие результаты. Кандидатура Рубио никогда не имела особого смысла, а результаты сегодняшних праймериз доказали, что республиканцы не хотят видеть его на руководящей должности и что он не может представить себя в выгодном свете. До сегодняшнего дня многие эксперты и его поклонники еще могли позволить себе всерьез рассуждать о кандидатуре Рубио, но начиная с завтрашнего дня они уже не смогут притворяться, что у него есть хоть какой-то шанс на победу.

Такой четырехсторонний раскол среди кандидатов «истеблишмента» оказался фатальным для кампании, направленной против Трампа. В 9:30 (после подсчета 64% бюллетеней) Трамп набрал 34% голосов, тогда как кандидаты «истеблишмента» вместе набрали 45%. Все кандидаты «истеблишмента» внесли вклад в успех Трампа, оставаясь в этой гонке так долго. Теперь, когда по крайней мере трое из них решительно намерены продолжать свои кампании после праймериз в Нью-Гэмпшире, преимущество Трампа над ними, вероятнее всего, только вырастет. Всегда остается вероятность того, что Трамп может совершить ошибку и сойти с дистанции немного позже, но теперь, после бесспорной победы Трампа в Нью-Гэмпшире, эта вероятность стала гораздо меньше. Трамп и Круз являются главными претендентами на выдвижение от Республиканской партии, и у Трампа есть серьезное преимущество перед своим соперником.